ROMA: Grandes sagas

Buenos días, queridos lectores y amigos de las letras y la historia.

Como comentara la semana pasada, hablar sobre Roma, sobre su historia, sobre el Imperio, es un trabajo que puede alargarse toda una vida. Si con Grecia fueron tres artículos, con Roma podríamos llegar a más de diez. Por ello, y porque no quiero monopolizar la sección durante mucho tiempo, he decidio recomendaros no solo novelas, sino autores, que pueden ser de especial interés.

En esta ocasión os traigo «Grandes Sagas de novelas históricas sobre Roma«. Sí, hay escritores que dedican toda su vida literaria a esta gran civilización y consiguen publicar con calidad histórica, grandes sagas que no podéis dejar de leer si os interesa esta época de nuestra historia.

*Para no hacer muy larga esta entrada, veréis que he enlazado cada personaje histórico con su biografía o entrada de interés.

Colleen Margaretta McCullough

Hoy me vais a permitir que comience las recomendaciones con una escritora australiana para romper el marco de novelas escritas por autores. Además, con ella vamos a romper también un mito y ahora sabréis por qué. Colleen McCullough fue una escritora australiana de novelas románticas e históricas. Obtuvo gran fama por su novela The Thorn Birds de 1977, llevada a la televisión con el título de El pájaro canta hasta morir o El pájaro espino.

Sin embargo, de ella vamos a destacar una serie que es la que la ha catapultado al pódium de nuestra sección: Novela e historia. Os hablo de su Gran Saga: Maestros de Roma.

MAESTROS DE ROMA es una serie de novelas históricas que se sitúan cronológicamente en el último siglo de la República romana, en concreto entre los años 110 y 27 a.C., y recoge las vidas y carreras políticas de los principales líderes del período: Cayo Mario (ca. 157-86 a. C.), Lucio Cornelio Sila (ca. 140-78 a. C.). Cneo Pompeyo Magno (106-48 a. C.), Marco Licinio Craso (115-53 a. C.), Cayo Julio César (100-44 a. C.) y la juventud de César Augusto (63 a. C.-14 d. C.).

McCullough también ofrece un retrato de algunas mujeres romanas, como Aurelia, madre de César; Servilia, madre de Bruto y hermanastra de Catón el Joven; Cornelia, hija de Sila; Pompeya, esposa de César; Marcia, esposa de Catón; Porcia, hija de Catón y esposa de Bruto; Calpurnia, esposa de César; Clodia, hermana de Clodio, Octavia la Menor, hermana de César Octavio; Livia Drusila, esposa de César Octavio… y una larga serie de damas de la nobilitas romana, vistas en ocasión con una mirada satírica. La autora también incide en el hombre de la calle romano, personificado por el personaje ficticio Lucio Decumio.

Los libros son:

  1. El primer hombre de Roma
  2. La corona de hierba
  3. Favoritos de la fortuna
  4. Las mujeres de César
  5. César
  6. El caballo de César

Simon Scarrow

Si hay un escritor al que coronar como el autor con la saga más extensa sobre la historia de Roma, ese es sin duda, Simon Scarrow.

Simon Scarrow es un escritor inglés nacido en Lagos (Nigeria) en 1962. Tras varios años como profesor de Historia, se convirtió en un fenómeno en el campo de los ciclos novelescos de narrativa histórica gracias a dos sagas: Águila y Revolución.

La saga que hoy nos interesa es Águila o Quinto Licinio Cato y que está publicada por la editorial Edhasa, especializada en novela histórica.

Narra la historia de Quinto Licinio Cato en el Imperio romano del siglo I d. C. que, viniendo de trabajar como esclavo en el Palacio del Emperador, es enviado a las Legiones en el Rin, donde ejerciendo de optio, tendrá que luchar contra los germanos en su primera batalla. Allí salvará la vida del centurión Lucio Cornelio Macro y se ganará su amistad. Ambos servirán en las legiones por todo el imperio y vivirán múltiples aventuras por las que serán condecorados e irán ascendiendo de rango militar y social, llegando Cato a ser prefecto y Macro a centurión superior. Ya su primera entrega fue una agradable sorpresa para la crítica y los lectores de la narrativa histórica en países como Reino Unido, España, Alemania e Italia, entre otros. El primer libro de la serie, El águila del Imperio, comienza en el 42 d. C., durante el gobierno del emperador Claudio cuando su protagonista, el optio Cato, formando parte de la II Legión Augusta se prepara para unirse a un ejército que se lanzará a la conquista de Britania, la cual ya había sido tratada de invadir por Julio César y Calígula un siglo antes. El último libro publicado en castellano es La exiliada del Emperador, el decimonoveno libro de la saga.

Lindsey Davis

Otra prolífica escritora que cuenta, además, con una saga que iguala a la de Simon Scarrow, al menos, en volúmenes. Lindsey Davis es una escritora inglesa que ofrece una historia más fresca y genérica para los lectores que quieren adentrarse en la historia sin perder la esencia de las novelas de ficción, Lindsey escribe novelas de intriga ambientadas en la antigua Roma.

Nació en Birmingham en 1949 y estudió Literatura inglesa en Oxford, aunque como la arqueología le había fascinado siempre, estuvo a punto de estudiar historia. Una de sus novelas románticas fue finalista en 1985 del Premio Georgette Heyer, lo que le animó a desechar cualquier posibilidad de buscar un trabajo más convencional y apostarlo todo para convertirse en escritora. Le llevó tres años. Sobrevivió gracias al programa gubernamental de subsidios para los emprendedores. Fue cocinera de una empresa de asesores fiscales. Le sigue divirtiendo mucho investigar, documentarse y buscar el detalle histórico que aporta colorido a la ambientación de la época. Le divierten los rasgos de humor que se manifiestan en la Roma imperial y que aspira a transmitir al lector en sus novelas. Su más célebre creación es el investigador privado Marco Didio Falco, del que ya lleva escritas veinte novelas. La plata de britania es la primera novela de esta extensa saga.

Desde 2013, Davis ha iniciado una nueva saga, protagonizada por Flavia Albia, hija adoptiva de Marco Didio Falco y Helena Justina, y que transcurre en Roma. Albia sigue los pasos de su padre como investigadora privada. La primera novela de la serie, Los idus de abril, sucede en el año 89 d.C., en pleno reinado del emperador Domiciano.

Steven Saylor

El último escritor extranjero que os traigo hoy en este especial de Grandes Sagas. Steven Saylor (nacido el 23 de marzo, 1956) es un escritor estadounidense de novela histórica. Se graduó en la Universidad de Texas en Austin, donde estudió historia y clásicas.

Su obra más conocida es su serie Roma Sub Rosa, una serie de misterio histórico, ambientada en la Antigua Roma. El héroe de las novelas es un detective llamado Gordiano el Sabueso, activo durante la época de Sila, Cicerón, Julio César y Cleopatra. Además de esta serie, Saylor ha escrito dos novelas históricas de longitud épica, sobre la ciudad de Roma Roma e Imperio. Su obra se ha traducido a veintiún idiomas.

La edición que se muestra en la imagen es la que vendía la desparecida plataforma literaria «Círculo de lectores», esos son lo que yo tengo mi biblioteca particular, pero no son los únicos ya que el autor siguió con la saga y se publicaron con otras editoriales.

Sangre Romana es el primer libro publicado de esta serie: Abogado primerizo y aspirante a filósofo, Marco Tulio Cicerón se enfrenta a uno de sus primeros casos forenses: la defensa de Sexto Roscio, acusado de matar a su padre. Cicerón acude a Gordiano el Sabueso, un investigador privado que lo ha visto todo en la vida, pero que aún cree en ciertos principios éticos.

Santiago Posteguillo

Y, he aquí el representante de habla hispana en este mundo donde Roma es la protagonista de Grandes Sagas. Santiago Posteguillo Gómez (Valencia, 1967) es un escritor español. Ha alcanzado la fama por varias novelas cuya trama transcurre en la antigua Roma. El 16 de octubre de 2018 fue galardonado con el Premio Planeta por su novela Yo, Julia. Sin embargo, la razón por la que lo incluyo hoy es porque, precisamente, este año ha sacado el primer libro de una saga sobre la vida y obra de Julio César.

Roma soy yo:

Si alguna vez hubo un hombre nacido para cambiar el curso de la Historia, ese fue Julio César. Su leyenda, veinte siglos después, sigue más viva que nunca.

Roma, año 77 a.C. El cruel senador Dolabela va a ser juzgado por corrupción, pero ha contratado a los mejores abogados, ha comprado al jurado y, además, es conocido por usar la violencia contra todos los que se enfrentan a él. Nadie se atreve a ser el fiscal, hasta que de pronto, contra todo pronóstico, un joven patricio de tan solo veintitrés años acepta llevar la acusación, defender al pueblo de Roma y desafiar el poder de las élites. El nombre del desconocido abogado es Cayo Julio César.

Combinando con maestría un exhaustivo rigor histórico y una capacidad narrativa extraordinaria, Santiago Posteguillo logra sumergir al lector en el fragor de las batallas, hacerle caminar por las calles más peligrosas mientras los sicarios de los senadores acechan en cualquier esquina, vivir la gran historia de amor de Julio César con Cornelia, su primera esposa, y comprender, en definitiva, cómo fueron los orígenes del hombre tras el mito.

Hay personajes que cambian la historia del mundo, pero también hay momentos que cambian la vida de esos personajes. Roma soy yo es el relato de los extraordinarios sucesos que marcaron el destino de César.


Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, o no…


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ROMA I: HISTORIA DE UN IMPERIO

Tras un parón en la sección por motivos personales y profesionales, retomamos la novela y la historia con una civilización que ha atraído la atención de cuantos tan solo escuchan su nombre: ROMA.

Como siempre, comenzaremos con un brevísimo resumen de la historia de Roma. Sobre todo, porque no podríamos resumir en estas pocas líneas cuanto aconteció durante la existencia del Imperio Romano y sería una osadía por mi parte el siquiera intentarlo.

El Imperio es el sistema en el que el poder político real estaba en manos de un solo individuo, el emperador. Se inauguró con el emperador Augusto. El Senado quedó limitado a ser un órgano de apoyo de ese poder político.

Se denomina Alto Imperio al periodo que va de Augusto a Diocleciano y Bajo Imperio el que tiene lugar entre Diocleciano y la caída del Imperio Romano en Occidente.

El Alto Imperio (27 aC – 305 dC)

Entre los años 14 y 68 los herederos de Augusto, se van sucediendo en el poder: Tiberio, Calígula, Claudio y Nerón. Esta sucesión dinástica se vio interrumpida por la guerra civil que, en el año 68, se libró entre los tres emperadores que gobernaban en ese año. Este primer período de crisis que vive el Imperio será superado por los Flavios.

A los Flavios les sucedieron los Antoninos (96-193), nombre genérico que se da a los emperadores Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío, Marco Aurelio y Cómodo, con una política similar a la de los Flavios.

Con Septimio Severo se inauguró la dinastía de los Severos (197-235), en la que se encontraba él mismo, Caracalla, Macrino, Heliogábalo y Alejandro Severo.

El poder absoluto de Roma, capital del Imperio, se fue debilitando con el tiempo. Entre los años 235 y 300 la única prioridad de Roma fue la defensa de las fronteras del Imperio de los continuos ataques de los pueblos bárbaros y de los que provenían del imperio sasánido de Persia. La presión de estos pueblos motivó que el ejército asumiese el poder a partir del 235, momento que se conoce como Anarquía militar y que duró unos cincuenta años. Estos emperadores soldados tenían como única finalidad la lucha contra los enemigos del Imperio.

La consecuencia de estas guerras fue el encarecimiento del mantenimiento del ejército y el alto grado de endeudamiento para mantenerlo, lo que llevó al empobrecimiento de la población y a la pérdida de su identidad y sus valores. Un aspecto de su pérdida de identidad fue la crisis religiosa, por la invasión de nuevas religiones orientales.

La persecución de los cristianos por Diocleciano, también llamada Gran Persecución, no fue más que un intento de eliminar los peligros a los que se enfrentaba el imperio.

En el año 284 una revuelta militar salvó al Imperio, proclamándose Diocleciano emperador. Durante su gobierno se instauró la Tetrarquía, sistema por el cual el imperio se repartía entre dos augustos y dos césares.

Diocleciano abdicó en el año 305 demostrando la ineficacia del sistema tetrárquico sin alguien de peso que lo dirija.

El Bajo Imperio (305-476)

Desde la abdicación de Diocleciano, en el 305, se sucedieron una serie de luchas que se prolongaron hasta el 312, cuando Constantino se convirtió en el único emperador de Occidente y último emperador del imperio unificado. Instituyó el cristianismo como religión oficial del Imperio.

En esta etapa se produce el traslado de la capitalidad del Imperio a la antigua ciudad de Bizancio, reconstruida y ampliada por decisión del emperador. Bizancio, desde el 8 de noviembre del 324 (fecha de su inauguración) pasó a denominarse Constantinopla o ciudad de Constantino.

Más tarde Teodosio dividió el Imperio entre sus dos hijos Arcadio y Honorio surgiendo el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

En el año 476 tiene lugar la caída del Imperio Romano en Occidente. El Imperio Romano de Oriente, posteriormente llamado Imperio Bizantino, sobrevivió hasta 1453, fecha de la caída de Constantinopla la actual Estambul.


RECOMENDACIONES LITERARIAS

Historia de Roma de Indro Montanelli. Si cuando hablamos de Grecia os recomendaba Historia de los griegos de este mismo autor, hoy lo hago para hablar sobre Roma por las mismas razones.

Historia de Roma ofrece una serie de retratos apasionantes y veraces que iluminan en sus justos términos a los protagonistas de aquella época irrepetible.

Los próceres y las personalidades de Roma no eran distintos del común de los mortales. César fue un mujeriego toda su vida y se avergonzaba de su calvicie, pero eso no desmerece su grandeza militar y estadista. Augusto no dedicó todo su tiempo a organizar el Imperio, sino que parte del mismo lo ocupó en combatir la colitis y los reumatismos…

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SPQR Una Historia de la Antigua Roma de Mary Beard

Como culminación de cincuenta años de estudio e investigación sobre la antigua Roma, Mary Beard, profesora de la Universidad de Cambridge, nos ofrece una magistral visión de conjunto de su historia: una historia que, nos dice, «al cabo de dos mil años, sigue siendo la base de nuestra cultura y nuestra política, de cómo vemos el mundo y nuestro lugar en él». Un especialista como Peter Heather, profesor del King’s College, señala que Beard triunfa en la ambiciosa tarea de «darnos una respuesta coherente a la cuestión de por qué Roma se expandió de un modo tan espectacular». Nada más alejado, sin embargo, de una síntesis académica al uso. En la mayoría de las reseñas críticas de este libro aparecen asociados los calificativos de «magistral» y «entretenido ». Catherine Edwards, por ejemplo, nos dice que «el análisis de las instituciones y de las estructuras se ve constantemente animado en estas páginas por episodios apasionantes».

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Los emperadores de Roma: La historia de la Roma imperial desde Julio César hasta el último emperador de David Potter

Una historia clara y apasionante de la vida de todo los emperadores de Roma hasta la separación del Imperio.

Imprescindible para todos los amantes de la historia clásica.«Uno reveló ser un matricida. Otro se dedicó a luchar como gladiador. Dos ejercieron de filósofos. E incluso hay uno al que la Iglesia Ortodoxa tiene por santo y rinde veneración. Tan diversas personalidades comparten una circunstancia: la de ser emperadores romanos.» David Potter desgrana, con un gran talento narrativo, un enorme conocimiento del período y no poco sentido del humor, la vida de los hombres más poderosos de su tiempo, dueños de gran parte del mundo conocido, y los sitúa en su contexto histórico para entregarnos una panorámica extraordinaria de la Roma imperial.

También de Mary Beard, una novedad literaria: Doce Césares

¿Cómo es el rostro del poder? ¿A quién se representa en el arte y por qué? En esta obra singular, Mary Beard –seguramente la clasicista más prestigiosa de nuestros días- cuenta la historia de cómo durante más de dos milenios los retratos de los ricos, poderosos y famosos del mundo occidental han sido moldeados a partir de la imagen de los emperadores romanos, especialmente los Doce Césares. Desde el despiadado Julio César hasta el cruel Domiciano, el poder se representa a imitación del arte clásico y los dirigentes caídos en desgracia a menudo son caricaturizados como Nerones tocando el violín mientras Roma arde.

Comenzando con la importancia de los retratos imperiales en la política romana, este libro ricamente ilustrado nos ofrece un recorrido a través de dos mil años de historia del arte y la cultura, presentando una mirada fresca a las obras de artistas desde Mantegna hasta la actualidad, así como por generaciones de tejedores, ebanistas, plateros, impresores y ceramistas. Más que la historia de una simple repetición de imágenes de hombres y mujeres imperiales, Doce césares es una historia sorprendente de identidades cambiantes, identificaciones erróneas deliberadas o desorientadas, falsificaciones y, a menudo, representaciones ambivalentes de la autoridad. COMPRAR

En esta última recomendación de hoy os traigo una golosina para los seguidores Underground que sé que os va a gustar. El popular autor Isaac Asimov no solo se dedicó a escribir ciencia-ficción. También fue un famoso divulgador histórico y científico. De entre sus obras se encuentra esta que os muestro: La República Romana, que forma parte de una serie titulada «Historia Universal Asimov»

La serie informalmente titulada «Historia Universal Asimov» reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. «La República Romana» abarca el lapso transcurrido entre la fundación de Roma en 753 a.C. y el 29 a.C. -momento en el que Octavio se hace con el poder absoluto-, y comprende el periodo monárquico, el ascenso de Roma a gran potencia tras su triunfo en las Guerras Púnicas y las diferentes guerras civiles que pusieron fin al periodo republicano. COMPRAR


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ESPECIAL 2 DE MAYO DE 1808

El próximo martes se celebrará, no solo en Madrid sino en todas las Unidades de Artillería de España, el levantamiento contra los franceses en 1808. Por ello, hoy he querido hacer un alto en el camino por la historia para recomendaros una amplia selección de obras que nos trasladan, nos muestran y enseñana de un modo u otro lo que aconteciera aquél 2 de mayo de 1808.

HACIA EL 2 DE MAYO

«El fracaso de la intervención española en la guerra de la Convención contra la República francesa (1793-1793), llevó a la firma de la Paz de Basilea en 1795, en la que España retomó su tradicional política exterior de alianza con el país vecino mediante el Tratado de San Ildefonso del año siguiente, a pesar de la paradoja que suponía apoyar un sistema político cuestionaba las estructuras socioeconómicas y políticas del Antiguo Régimen. La debilidad española frente a Francia y la presión inglesa en las colonias hicieron primar los intereses estratégicos por encima de la amenaza revolucionaria. A lo largo de los siguientes años, España se convertiría en uno de los baluartes de la política internacional francesa a nivel global, con consecuencias nefastas para los intereses españoles que sufrieron continuos ataques a sus colonias, pérdidas territoriales y derrotas que dejaron muy dañado su poder marítimo.

La llegada al poder de Napoleón tras el golpe de estado del 18 de brumario (9 de noviembre) de 1799 estrechó aún más esta dependencia española en política exterior; Guerra de las Naranjas contra Portugal (1801), cesiones en Italia y América, guerra contra la Segunda Coalición (1798-1802), derrota en Finisterre y Trafalgar (1805). Finalmente, en 1807 la situación se vuelve insostenible. Napoleón, emperador desde 1804, y tras grandes victorias contra austriacos, rusos y prusianos, dominaba gran parte de Europa y necesitaba materializar el bloqueo continental a Inglaterra. Portugal suponía un gran obstáculo, pero a la vez una oportunidad. España estaba sumida en una grave crisis política por el enfrentamiento entre Carlos IV y su hijo Fernando. Hábilmente manipulados, Napoleón aprovecha el conflicto para planificar una intervención político-militar usando la excusa de la ocupación de Portugal que permitiese finalmente controlar las instituciones del país anulando su capacidad de acción y ocupando sus principales ciudades, para finalmente derrocar su gobierno e instaurar un príncipe afín de su dinastía controlando a su hasta ahora aliada como estado satélite. Para ello, el septiembre se firmó el tratado de Fontainebleau, el cual permitía el paso de un importante ejército francés por territorio español para la invasión de Portugal.

Bajo esta aparente legalidad, miles de soldados franceses cruzaron los Pirineos, estableciendo guarniciones en los puntos estratégicos y principales ciudades, asegurando las comunicaciones entre la frontera y Madrid, en una maniobra bien dirigida que controló los órganos de gobierno y anuló cualquier posibilidad de una resistencia organizada y coordinada. No obstante, la desconfianza inicial fue derivando rápidamente en una creciente animadversión de la población, pues las tropas debían ser abastecidas y mantenidas por los españoles. Ante la falta de medios para ello los franceses comenzaron a realizar abusos sobre una población a la que trataban como a la de cualquier país ocupado, con incidentes que comenzaron a provocar muertos y heridos soliviantando a la población.

El gobierno de Carlos IV y de su valido Godoy, lejos de estar en condiciones de mantener el orden, habían perdido incluso, a raíz de los fracasos de todos estos años, la legitimidad para dirigir la nación a ojos de un pueblo que veía con creciente recelo y hostilidad las intenciones francesas. Este descontento fue capitalizado por el hijo de Carlos, el futuro Fernando VII, y un amplio sector descontento de la Corte para forzar la destitución y encarcelamiento de Godoy y la abdicación de su padre, utilizando para ello el creciente apoyo popular fruto del descontento y la esperanza de cambio que significaba la figura del príncipe.

En este contexto, un levantamiento popular como el que se produjo la jornada del Dos de Mayo no fue casual. Los incidentes, como en todas las ciudades, habían comenzado desde la llegada de los franceses el 23 de abril al mando de Murat. La situación había ido deteriorándose a lo largo del mes con continuos altercados entre las tropas francesas y la población civil y militar de la capital, en un ambiente cada vez más hostil propiciado por el apoyo francés al destituido Godoy, al cual llegan a liberar de su encierro el 27 de abril. La percepción de que las autoridades, deslegitimadas ante la crisis política, habían perdido el control de la situación frente a los franceses se instaló en la población. Los rumores de una posible sublevación eran conocidos pero los intentos de apaciguamiento no fueron atendidos y finalmente, estalló la tan esperada sublevación. La chispa, la previsible salida de Madrid de los últimos miembros de la familia real escoltados por los franceses escenificando su total control de la capital, la cual desató la ira popular, ya difícilmente contenida.

La sublevación fracasó, la represión del día siguiente fue cruenta tal y como nos transmite el propio Goya, pero la noticia corrió como la pólvora. Pocos días después, y a pesar de la condena del propio Fernando VII, ciudades y territorios se levantaron en armas frente al invasor, iniciando una cruenta guerra que marcaría el futuro de Napoleón, pero también el de la propia España», extracto contextualización histórica del libro Madrid 1808, las armas al pueblo de Mireia Giménez Higón.


RECOMENDACIONES LITERARIAS

La mejor obra en historia novelada sobre el tema que tratamos hoy es sin duda la escrita por don Benito Pérez Galdós. EPISODIOS NACIONALES (PRIMERA SERIE): LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA I y II.

«La guerra de la Independencia» es la gran novela de la historia. Las innumerables peripecias que vive Gabriel y su azaroza relación de amor con Inés se entrelazan a la aventura bélica y política en la que España vivió inmersa durante más de seis años. Su relato abarca desde el 21 de octubre de 1805, cuando lucha como grumete en Trafalgar, hasta el 22 de julio de 1812, cuando ya veterano capitán culmina una hazaña de espionaje en los Arapiles, principio del fin de la ocupación francesa.
«La guerra de la Independencia» reúne la primera serie de los Episodios nacionales de Benito Pérez Galdós: Trafalgar, la corte de Carlos IV, El 19 de marzo y el 2 de mayo, Bailén, Napoleón en Chamartín, Zaragoza, Gerona, Cádiz, Juan Martín el Empecinado y la batalla de los Arapiles. COMPRAR

Del periodista y escritor Arturo Pérez-Reverte os voy a proponer hasta cuatro obras suyas en el órden de valoración propia de quien suscribe:

Un día de cólera: En Un día de cólera, Arturo Pérez-Reverte convierte en historia colectiva las pequeñas y oscuras historias particulares registradas en archivos y libros. Lo imaginado, por tanto, se reduce a la argamasa narrativa que une las piezas. Con las licencias mínimas que la palabra novela justifica, estas páginas pretenden devolver la vida a quienes durante doscientos años solo han sido personajes anónimos en grabados y lienzos contemporáneos, o escueta relación de nombres en los documentos oficiales.

El húsar: Esta es la primera novela que Arturo Pérez-Reverte escribió y nos narra la historia de un jovencísimo húsar de 19 años, el subteniente del ejército napoleónico Frederic Glüntz, quien se dispone a afrontar su primera batalla.

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La sombra del águila: narra una historia ficticia basada en un hecho real: durante la campaña de Rusia de 1812, en un combate adverso para las tropas napoleónicas, un batallón de antiguos prisioneros españoles, enrolados a la fuerza en el ejército francés, intenta desertar, pasándose a los rusos. Interpretando erróneamente el movimiento, el Emperador lo toma por un acto de heroísmo y ordena en su auxilio una carga de caballería que tendrá imprevisibles consecuencias. Este relato breve fue publicado en el diario El País en agosto de 1993, mientras Arturo Pérez-Reverte cubría, como reportero, el conflicto de Bosnia. Además, de esta obra hay una adaptación preciosa a la novela ilustrada o cómic y que podéis conseguir a través del siguiente enlace de COMPRA

El asedio: Esta novela la añado por vox populi ya que a mí me pareció lenta y soporífera; sin embargo, sé que un gran número de lectores recomiendan su lectura y, puesto que nos lleva a conocer también un importante episodio de esta guerra…

Cádiz, 1811. España lucha por su independencia mientras América lo hace por la suya. En las calles de la ciudad más liberal de Europa se libran batallas de otra índole. Mujeres jóvenes aparecen desolladas a latigazos. En cada lugar, antes del hallazgo del cadáver, ha caído una bomba francesa. Eso traza sobre la ciudad un mapa superpuesto y siniestro: un complejo tablero de ajedrez donde la mano de un jugador oculto -un asesino despiadado, el azar, las curvas de artillería, la dirección de los vientos, el cálculo de probabilidades- mueve piezas que deciden el destino de los protagonistas: un policía corrupto y brutal, la heredera de una importante casa comercial gaditana, un capitán corsario de pocos escrúpulos, un taxidermista misántropo y espía, un enternecedor guerrillero de las salinas y un excéntrico artillero a quien las guerras importan menos que resolver el problema técnico del corto alcance de sus obuses.

El capitán Moreno es un veterano de la Guerra del Rosellón, donde dejó constancia de su valor. Tras las sucesivas derrotas que sufrió nuestro ejército en la Guerra de la Independencia, fruto de la impericia de sus mandos, se verá en la obligación de formar una guerrilla. En esta novela, el lector se introducirá en el corazón de la citada guerrilla, conocerá variopintos personajes, la comarca de La Axarquía , lugar donde protagonizaron sus acciones más relevantes, y su heroico final, todo ello aderezado con un lenguaje coloquial que la hace más amena. A lo largo de su lectura, se revivirá un pasado no tan lejano como parece, se descubrirán pasajes de nuestra historia que han transitado de puntillas, y otros más conocidos, como la insurrección y la guerrilla. Es una novela que habla del amor y de la guerra, de los nobles valores, y del honor llevado a sus últimas consecuencias. COMPRAR

Estos dos libros del escritor e historiador Jose Luis Corral bien podrían tratarse como una bilogía. Por desgracia, el primero, Trafalgar, está descatalogado y solo podría encontrarse en tiendas de segunda mano. No obstante, ¡INDEPENDENCIA!, puede leerse como volumen único pues, «¡Independencia!» es una continuación de «Trafalgar» en el sentido de que se centra en el período inmediatamente posterior a los prolegómenos de la Guerra de la Independencia y que para ello se sirve del mismo protagonista-testigo, Francisco de Faria. La novela se inicia con el levantamiento del Dos de Mayo en Madrid, pero la acción se traslada enseguida a Zaragoza, donde el lector asiste sucesivamente a los dos asedios a los que la ciudad fue sometida por las tropas fancesas. Los conflictos políticos, las acciones de los servicios secretos y las tácticas militares tanto de defensa como de ataque ocupan un lugar importante en el relato, pero el protagonismo lo asume en esta ocasión el pueblo zaragozano, del que se nos muestra la resistencia numantina, el sufrimiento y los comportamientos heróicos de personajes como Sangenís, Palafox o Agustina de Aragón. Esta novela es un homenaje a al lucha del pueblo contra la invasión y la injusticia.

COLECCIÓN GUERRA INDEPENDENCIA

En este artículo voy a hacer una mención especial a esta pequeña editorial que está publicando una colección maravillosa de cómics que narran muy diversos episodios nacionales, así como biografías de personajes ilustres de nuestra historia.

La colección que os muestro en la imagen es la que yo tengo yq ue ses puede adquirir en Pack ahorro a través de la tienda de la propia editorial. También ofrecen la posibilidad de suscribirse y recibir mensualmente un libro con un 5% de descuento.

Con Jaque al emperador de JR Barat nos trasladamos al maestrazgo y zona de Valencia. En la primavera del año 1808, las tropas de Napoleón invaden España. Ante la imposibilidad de hacer frente en campo abierto a un invasor tan poderoso, los españoles se ven obligados a poner en práctica la guerra de guerrillas. Miles de hombres se organizan en partidas, hermanados por el sentimiento del honor, la lealtad a la Corona y el odio ancestral a los franceses. En poco tiempo el país entero se convierte en un inmenso campo de batalla. Uno de los soldados más destacados de la contienda es José Romeu, un hombre sencillo dotado de un valor y una inteligencia táctica excepcionales que, al mando de una partida de combatientes hostigados por la desesperación, logra poner en jaque a todo el ejército napoleónico y alcanzar la dignidad de mito.

En este punto me complace anunciar que presentaré la obra de JR Barat, junto al autor, el próximo jueves 5 de mayo en la Biblioteca L’Almodí de Lliria (Valencia). Una ocasión maravillosa para conocer al autor, la historia y esta magnífica obra que reseñaré en breve.

Por último, y si me lo permiten, les ofrezco esta novelette que escribí hace algunos años y que creo que puede ser de interés para jóvenes y adultos. Una obra que se está leyendo en varios centros escolares y que fue elegida por la Comunidad de Madrid para su catálogo de bibliotecas en su anterior edición.

Cuando un país se siente amenazado, cuando las vidas de tus familiares y amigos están en riesgo, solo queda una solución. Esta es la historia de un pueblo que se levantó en armas y decidió su futuro, cambiando así el rumbo de su destino.Relatos entrlazados que nos van contando lo sucedido durante los albores del glorioso levantamiento del 2 de mayo de 1808 en la villa de Madrid.Vidas de hombres y mujeres cotidianos que tuvieron que decidir si luchar o someterse ante un ejército invasor.

Reseña oficial de este blog: enlace

Hay muchísimas más obras que nos hablan sobre este episodio histórico y que os podría recomendar, pero haría de esta entrada un artículo infinito. No obstante, si alguien tiene interés en alguna otra obra o de alguna otra batalla que aquí no se nombre, estaré encantada de recomendarle una obra acorde.


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GRECIA III: Alejandro Magno

No es desconocido el nombre de Alejandro Magno, el gran conquistador que unió casi todo el mundo entonces conocido bajo un mismo emblema. La semana pasada os hablaba de Esparta y, con ellos, la entrada a sangre y fuego de los persas sobre toda Grecia. Esta semana os hablo del joven guerrero, hijo de reyes, que consiguió su venganza y creó un imperio. El más grande hasta entonces conocido.

Nacido para conquistar

Predestinado por dioses y oráculos a gobernar a la vez dos imperios, la confirmación de ese destino excepcional parece hoy más atribuible a su propia y peculiar realidad. Nieto e hijo de reyes en una época en que la aristocracia estaba integrada por guerreros y conquistadores, fue preparado para ello desde que vio la luz.

Alejandro nació en Pela, capital de la antigua comarca macedónica de Pelagonia, en el 356 a.C. Ese año proporcionó numerosas felicidades a la ambiciosa comunidad macedonia: uno de sus más reputados generales, Parmenión, venció a los ilirios; uno de sus jinetes resultó vencedor en los Juegos celebrados en Olimpia; y Filipo tuvo a su hijo Alejandro, que en su imponente trayectoria guerrera jamás conocería la derrota.

Quiere la leyenda que, el mismo día en que nació Alejandro, un extravagante pirómano incendiase una de las Siete Maravillas del Mundo, el templo de Artemisa en Éfeso, aprovechando la ausencia de la diosa, que había acudido a tutelar el nacimiento del príncipe. Cuando fue detenido, confesó que lo había hecho para que su nombre pasara a la historia. Las autoridades lo ejecutaron, ordenaron que desapareciese hasta el más recóndito testimonio de su paso por el mundo y prohibieron que nadie pronunciase jamás su nombre. Pero más de dos mil años después todavía se recuerda la infame tropelía del perturbado Eróstrato, y los sacerdotes de Éfeso, según la leyenda, vieron en la catástrofe el símbolo inequívoco de que alguien, en alguna parte del mundo, acababa de nacer para reinar sobre todo el Oriente. Según otra descripción, la de Plutarco, su nacimiento ocurrió durante una noche de vientos huracanados, que los augures interpretaron como el anuncio de Júpiter de que su existencia sería gloriosa.

No podía faltar una leyenda, siendo quien suscribe amante de las mismas

Con tan solo 20 años y con un ejército compuesto por unos cuarenta mil hombres y el firme propósito de liberar las ciudades griegas sometidas por los persas, Alejandro atravesó el Helesponto en la primavera de 334 a.C., iniciando su marcha contra el Imperio persa y dejando su reino en manos de Antípatro. Precisamente la composición de su ejército, unida a su indiscutible talento como estratega y a la hábil elección de hombres capacitados y de confianza como generales, constituyó la clave de sus victorias.

La vida y obra de este gran personaje histórico podría dar para mucho más de lo que aquí os cuento, pero como siempre digo, estos artículos no son para enseñar historia, sino para invitaros a conocerla a través de la novela y, si aun os quedáis con interés, estudiarla para su conocimiento. Por todo ello, hoy os traigo una serie de obras en las que no solo conoceremos a Alejandro Magno, sino también su legado.


RECOMENDACIONES LITERARIAS

Como no podía ser de otro modo, Valerio Massimo Manfredi es la primera opción literaria. Ahora tenemos la suerte de que este trilogía se encuentre refundida en un único volumen, yo tengo los viejos de colores un poquito subidos, pero de contenido inmaculado. Bromas aparte, esta trilogía sobre Alejandro Magno es de las mejores que he leído en mi vida.

Nadie permaneció indiferente ante la belleza de Alejandro, ni ante la grandiosidad de su imperio. Todo en él fue extremo: un hombre considerado un dios por sus contemporáneos, un mortal de ardientes sueños y violentas pasiones. Su vida transcurrió en un mundo de leyenda. Esta es su historia.

El hijo del sueño narra la juventud de Alejandro, su educación con Aristóteles y el asesinato de su padre. Hereda el trono de Macedonia a los veinte años y, tras imponerse a los griegos, su ejército emprende la conquista de Asia.

Las arenas de Amón nos transporta a Anatolia, donde Alejandro corta el nudo gordiano: quien lo deshaga dominará el confín del mundo. A la derrota del poderoso Darío, rey de los persas, sigue el avance de las tropas macedonias hasta Egipto. Allí, el oráculo de Amón revela el origen divino de Alejandro y su destino de gloria inmortal.

El confín del mundo arranca en Babilonia, donde Alejandro aspira a convertir el mundo conocido en una sola nación bajo su mando. Pero se urden conjuras y el rey se ve arrastrado a una vorágine de violencia. Solo el amor de Roxana puede aliviar su soledad. Ella le infunde el valor necesario para llegar a la India misteriosa, y luego la fuerza para buscar el camino de retorno.

Robert Fabbri es un escritor que he conocido hace muy poquito con la obra titulada El más fuerte. No sé si hay una tercera parte, sobre todo porque no he leído el segundo y tampoco conozco la intención del autor.

Babilonia, 323 a. C.

El gran Alejandro Magno ha muerto, dejando como legado el mayor y más temible imperio jamás visto. Mientras exhala su último aliento, rodeado de sus siete generales más cercanos, Alejandro se niega a nombrar heredero. Se limita a susurrar: «Al más fuerte…». La despiadada batalla por el trono comienza tan pronto como se extiende la noticia de la súbita e inesperada muerte del rey. Inmediatamente empezará a tejerse una complicada red de alianzas —rápidamente acordadas y fácilmente rotas— y oscuras conspiraciones. Un escenario en el que cada rival tiene su propio plan y no duda en traicionar al que se interponga en su camino. Pero ¿quién vencerá? El casi elegido, la madre, el tuerto, la gata salvaje, el general, la guerrera, el bastardo, el regente… Al final, solo un hombre —o, quizá, una mujer— podrá salir victorioso. La lucha por el poder promete ser larga y cruenta…

Alejandro Magno y las águilas de Roma, de Javier Negrete.

323 antes de Cristo. A los 33 años, Alejandro Magno, el mayor conquistador de la historia, está destinado a morir en Babilonia. Pero Néstor, un misterioso médico que dice haber sido enviado por el oráculo de Delfos, aparece en el instante preciso para salvar su vida.

Seis años después del intento de asesinato y tras casi dos décadas de incesantes campañas en Asia y Grecia, Alejandro ha vuelto sus ojos hacia las riquezas de Occidente. En su camino hacia el dominio del mundo conocido sólo se interpone la mayor potencia militar de Italia, una ciudad que al igual que el propio Alejandro está convencida de la grandeza de su destino: Roma.

Es el momento de decidir quién ostenta la supremacía en el Mediterráneo, si las falanges macedonias o las legiones romanas. Los augures y profetas advierten de grandes catástrofes, pues el cometa Ícaro, que apareció al mismo tiempo que Alejandro volvía a nacer en Babilonia, crece noche a noche en el firmamento. Aún peor, los cálculos del extravagante astrónomo Euctemón predicen que, como en el mito, Ícaro se precipitará sobre la Tierra. Y mientras tanto, Alejandro y Roma se disponen a librar la gran batalla de la Antigüedad en las faldas del monte Vesubio.

El secreto de Alejandro Magno no es precisamente una novela histórica, es más bien una novela de aventuras, pero que nos adentra un poquito en la vida y obra de nuestro personaje histórico de esta semana.

A la muerte de Alejandro Magno, incalculables riquezas lo acompañaron en su tumba, una de las maravillas del mundo que ha permanecido perdida hasta hoy.

Alejandro Magno es el conquistador más grande y enigmático de la Historia. Su legendaria tumba, una de las maravillas de la Antigüedad, al parecer se perdió para siempre. Mucho más tarde, unos obreros de la construcción encuentran por casualidad en Alejandría la entrada de una catacumba. Este hecho desencadena una carrera a muerte en busca del mayor tesoro de todos los tiempos.

Daniel Knox es un egiptólogo marginado por las corruptas autoridades arqueológicas. La fascinación que siente por Alejandro Magno y su tumba podría llevarle a la muerte. Perseguido por el brutal magnate naviero Hassan al-Assyuti, su única posibilidad de seguir con vida pasa por ganar esta frenética carrera. Sin embargo, más gente anda a la caza del mismo premio, y matarán por conseguirlo… Una carrera a muerte en busca del mayor tesoro de todos los tiempos.

Y, por último, esta bilogía del autor Duncan Sprott: Ptolomeos.

La dinastía de los faraones Ptolomeos arranca con Ptolomeos Soter (macedinia h.367 a.C Egipto 283 a.C.), que había sido general de Alejandro Magno. Como sátrapa de Egipto conquistó Corintio y Megara y creó el museo y la biblioteca de Alejandría. Sin embargo, sus sucesores (Ptolomeo Filadelfio, Ptolomeo Evergetes y Ptolomeo Filopator) iniciaron pronto una etapa de decadencia política, social y cultural. En estos primeros cuatro faraones tolomaicos se centra Sprott en «La casa del Águila», poniendo de manifiesto un arduo y completísimo trabajo de documentación, puesto sin embargo al servicio de la descripción y narración sobre todo de los entresijos de la corte, en una novela de alta tensión narrativa y con un planteamiento muy original. Una novela rigurosa, muy amplia de miras y que aborda una dinastía poco o nada tratada en la narrativa histórica.
Esta primera novela del ciclo narrativo de los Ptolomeos ha sido muy bien acogida por la crítica de todo el mundo como la aparición de un digno sucesor de la narrativas histórica de calidad, comparándolo con autores de la talla de Robert Graves y Mary Renault.


Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, o no…


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Novela e Historia: GRECIA II «Esparta»

Si hay un pueblo que ha clamado la atención de aficionados y no aficionados a la novela histórica es, sin duda, la historia de Esparta. Un pueblo de fundamento militar, nacidos para la guerra y que ha sido glorificado no solo por sus contemporáneos como se muestra en la obra de Jenofonte, sino por nosotros mismos que hemos mitificado su vida y obra.

Esparta, estaba situada en el alto valle del río Eurotas, en la región de Laconia, al sur de la península del Peloponeso. Esta ciudad se caracterizaba por su suelo montañoso, con valles sinuosos, separados por los contrafuertes, que llegan hasta las orillas del mar. Y, de acuerdo a la legislación espartana, el gobierno estaba conformado por los siguientes organismos: los reyes, el senado o Gerusía, la asamblea y el eforos.

Los reyes eran dos y pertencían a familias diferentes. Uno de ellos era el jefe del ejército y el otro, el sumo sacerdote, que administraba el culto a los dioses. Este sistema dual garantizaba el buen gobierno, cada rey contrabalanceaba el poder del otro.

La invasión de los dorios ocasionó la separación de la sociedad espartana en tres clases, diferenciadas entre sí, por consideraciones étnicas, políticas, económicas y culturales. Estas clases eran: los espartanos o iguales, los periecos o laconios y los ilotas.

Entonces, ¿quiénes eran los verdaderos soldados de este ejército tan aclamado?

El ejército estaba formado por los llamados iguales, quienes pertenecían a las familias aristocráticas y cuya única función en la vida era prepararse para la guerra desde edad temprana los niños, y algo más avanzada, las niñas. Ojo, las mujeres no iban a la guerra, pero se entendía que debían entrenar para tener hijos fuertes y sanos que pudieran luchar. Por otra parte, los laconios o periecos, también luchaban en época de guerra, pero no era su función principal, sino que se dedicaban a las labores artesanales, industriales, agrícolas y comerciales o eran obreros libres, pero con la obligación de pagar impuestos.

La vida de los espartanos era francamente dura y, en resumidas cuentas, se delimitaba siguiendo siempre la misma línea: nacen, se someten a juicio y los sanos regresan a sus hogares, a los 7 años son apartados de las familias y pasaban bajo la tutela del Estado, eran entrenados física y culturalmente hasta los 17 años que ingresaban como hoplitas en el ejército, allí permanecerían hasta los 30 años donde tendrían la oportunidad de casarse e ingresar en la Gerusía, pero hasta los 60 no terminaban sus obligaciones para con el ejército.


RECOMENDACIONES LITERARIAS:

Tengo hasta 10 obras que podían ser de gran interés para conocer y disfrutar de este apasionante mundo espartano, pero os describiré las cinco que considero más llamativas y os pondré los títulos de los otros cinco libros al final por si queréis echarles un vistazo.

Ya os dije que Valerio Massimo Manfredi iba a estar muy presente en estos artículos relacionados con Grecia y, después, Roma.

Las guerras médicas, la famosa batalla de las Termópilas y la revuelta de los ilotas son los hechos históricos que aderezan Talos de Esparta, una magnífica fábula sobre el regreso a los orígenes.

Aristarcos, noble espartano, ha tenido un segundo hijo, Talos, débil y enfermizo y, como ordena la tradición, ha de abandonarlo en el monte Taigeto como un sangriento tributo a los lobos. Pero un viejo ilota, miembro del orgulloso pueblo que habitaba las tierras de Esparta y ahora sometido a la esclavitud, rescatará al niño y lo educará en las antiguas creencias ilotas: un día no muy lejano la profecía se cumplirá y el último rey ilota, Aristodemo, volverá embutido en su flamante armadura para liberar a su pueblo.

La primera vez que Talos se encuentra con su hermano Brito, miembro de la élite guerrera espartana, será para defender el honor de la mujer que ama. Pero el destino les depara mayores empresas, pues ambos tendrán que luchar codo con codo contra los persas que amenazan las fronteras de las ciudades-estado griegas. Y, tras la guerra, Talos aún tendrá otra misión que cumplir… COMPRAR

Xeones, un espartano superviviente de la batalla de Termópilas nos narra la invasión persa de Grecia en el siglo V a.C.

La invasión persa de Grecia en el siglo V a.C. no se inicia con los mejores augurios: en el desfiladero de las Termópilas, un puñado de espartanos tiene en jaque al emperador hasta que sus poderosas tropas consiguen acabar con ellos. Pero Xeones sobrevive, y es capturado e interrogado por el historiador imperial, a quien le cuenta su vida. En su relato se entremezclan las vívidas descripciones de la vida en Esparta y el estremecimiento de las batallas, con el trágico destino de Xeones, el misterio de sus amores, la grandeza.

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Cuando el rey Teleclo es asesinado en el año 735 a.C., durante un festival en honor de Artemisa, se inicia una oleada de guerras devastadoras entre Mesenia y Esparta que se prolongaría durante casi ochenta años. Esparta inició entonces una etapa de esplendor social y cultural que la llevó a ser una de las ciudades más respetadas y temidas de su tiempo. Sin embargo, durante los reinados de Teopompo y de su hijo Anaxándridas, mientras entre los habitantes de la polis se suceden las rebeliones y la familia real se desmorona trágicamente, el pueblo espartano se transformará, pasando a estar dominado por la formación militar, la austeridad y la dureza, de tal modo que incluso en nuestros días sigue siendo un referente de un determinada forma de vida. Teo Palacios recrea esta etapa de luchas y de la configuración de la identidad de Esparta como uno de los pueblos más singulares de la historia. COMPRAR

Este escritor, Conn Iggulden, es más conocido por su saga de La guerra de las Dos Rosas, la cual se anunció como la verdadera historia que inspiró Canción de hielo y fuego (Juego de tronos).

Año 401 a. C. El rey persa Artajerjes rige un imperio que parece no tener fin. Su dominio se extiende desde el mar Egeo hasta la India. Gobierna a más de cincuenta millones de súbditos. Pero la traición siempre acecha. Reclamados por Ciro, el hermano del rey, los hijos de es part a entraron en el tablero de juego. Pero ahora no están en su tierra. Sus sandalias pisan suelo enemigo y no tienen apoyos, comida ni agua. El joven soldado jenofonte asume el mando y lidera a los supervivientes espartanos en una travesía que los llevará por el Desierto hasta el mar, hasta su patria. Basado en una de las aventuras más épicas de la historia, el Halcón de es part a representa magistralmente la ferocidad, el heroísmo y el salvaje derramamiento de sangre que fue el mundo antiguo. COMPRAR

«Te metieron en la cabeza la idea de que Esparta es invencible, pero yo te digo que no lo es. Y no tardaremos mucho en comprobarlo.»

GUERRA · AMOR · TRAICIÓN

Prómaco y Veleka se aman. Pero él es un simple mercenario de sangre mestiza, y ella pertenece a la nobleza. No les queda otro remedio que huir en busca de los espartanos, a quienes Prómaco tanto admira.

VIOLENCIA · SEXO · VENGANZA

Cuando un altivo guerrero espartano rapta a Veleka, Prómaco jura rescatarla aunque tenga que buscarla en el corazón de la propia Esparta. Pero enfrentarse a su poderoso ejército es un sueño imposible.

MUERTE · PODER · REBELIÓN

O tal vez no. En Atenas, un puñado de exiliados conspira. Epaminondas, Pelópidas, Agarista, Platón… A cada uno le mueven sus razones, pero todos comparten un objetivo: recuperar la democracia arrebatada por Esparta. COMPRAR

BONO

Os voy a presentar también esta novela que he descubierto por casualidad. La razón de ello es porque pertenece a un escritor independiente y, ya sabemos, que este blog en general y esta sección en particular, además de presentar, recomendar y hablar sobre novelas e historia, también queremos dar visibilidad a los que más dificultades tienen: autores independientes y nóveles.

En el periodo en que Agesilao II y Pausanias reinaron Esparta, el General Theron y un grupo de fieles Espartanos se verán obligados a iniciar un viaje motivado por la ambición y el ego. Esto los llevara a conocer a Marco Furio en sus inicios de lo que más tarde sera una de las mayores potencias mundiales conocidas. Una aventura que nos permitirá conocer mejor el mundo de los Espartanos, su forma de pensar y de entender el mundo. COMPRAR

OTROS TÍTULOS DE INTERÉS:

  • Hijas de Esparta de Claire Heywood
  • Hijos de Esparta de Nicholas Nicastro y Carlos Gardini
  • El hombre de Esparta de Antonio Penadés
  • Las guerras médicas de Javier Jara Herrero
  • El legado de Esparta de C. Zamora

Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, o no…


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Novela e Historia: GRECIA I

Es, cada vez, más difícil el poder fraccionar de un modo adecuado las diversas etapas de la historia. En esta situación me encuentro hoy, donde la grecia clásica ha sido y es una de las grandes civilizaciones que más han aportado a la filosofía y la dramaturgia de nuestra época. Me resulta harto difícil organizar lecturas y obras literarias que recomendar apartando otras de esta ecuación. La primera premisa será recuperar clásicos de nuestra historia más reciente para intentar reforzar estos artículos.

Como siempre, dejo una pequeña descripción de las diferentes etapas que componen la historia de la Grecia Clásica: Civilización Minoica, Civilización Micénica, Época oscura, Época arcaica, Época clásica y Época helenística. Para bien o para mal, éstas dos últimas etapas serán las que cobren fuerza y protagonismos en los artículos que os traigo hoy y las próximas semanas.

Vamos a retroceder un poco hasta la época arcaica donde no será hasta el año 800 a.C. cuando los griegos se organicen en polis, ciudades-estado. Es en esta época cuando, debido al aumento de población y a la falta de tierras, se inicia la colonización del mediterráneo por parte de los griegos.
El gobierno de las polis eran oligarquías.  El poder estaba en manos de unas pocas personas pertenecientes a una clase social privilegiada que se llamaban así mismos aristoi.
La democracia no se instituirá en algunas polis como Atenas hasta el período de la Grecia Clásica. Se establecen las bases que harán de Grecia la cuna de las artes, del pensamiento, la política y la literatura.

Grecia clásica

A partir del año 490 a.C se inicia el período clásico. En él se desarrollan las guerras médicas entre griegos y persas, que terminarían con la victoria de los primeros sobre los segundos. Las continuas guerras entre Esparta, Atenas y Tebas debilitan a los griegos.

Grecia helenística

A partir del año 380 a.C. se inicia la época helenística. En ella se producirá la anexión de los territorios griegos a Macedonia por parte de Filipo II rey de Macedonia, un reino situado al norte de Grecia. Alejandro Magno, hijo de Filipo II, será quien extienda los límites de la Hélade hasta límites nunca alcanzados. A su muerte y tras la división de su imperio se inicia el declive helénico hasta su conquista por parte de Roma.


RECOMENDACIONES LITERARIAS:

Las recomendaciones que hoy os traigo son algo genéricas, con clara intención de dar a conocer la historia de una civilización: Grecia. En próximos artículos entraremos con particularidad en Esparta, en las Guerras Médicas o en el Peloponeso.

La primera recomendación es prácticamente una obra de obligada lectura. Indro Montanelli es un autor, en su mayoría, de obras de divulgación con un precioso toque de narrativa que consigue mostrar a los más curiosos la historia de diversas civilizaciones y épocas históricas.

Historia de los griegos constituye una obra inteligente y rigurosa que devuelve la condición de seres de carne y hueso a los grandes personajes de la cultura griega.

Indro Montanelli, reconocido especialista en el tema, ofrece una visión casi periodística de la vida política y sociocultural del mundo griego, y permite conocer una serie de hechos y circunstancias hasta ahora mantenidas en segundo plano por la Historia tradicional.

Montanelli convierte a Homero, Sócrates, Pitágoras, Pericles y otros muchos personajes históricos helenos en protagonistas de una narración apasionante que lleva al lector de viaje al nacimiento de las grandes disciplinas artísticas y humanísticas de la civilización occidental, así como de los grandes mitos que todavía hoy siguen siendo el referente de nuestra cultura.

A caballo entre la narración y un riguroso libro de historia, esta obra -igual que su predecesora, Historia de Roma– es un auténtico referente para varias generaciones de lectores que, a través de sus páginas, descubrieron la vida cotidiana de los hombres que forjaron nuestra civilización. COMPRAR

Como siempre, me gusta ofrecer una de cal y otra de arena. Los libros de la imagen pertenecen a un escritor que ha sabido, que ha conseguido trasladar el mejor thriller a la época helenística. Para más alegría, aquellos que tengan Kindle Unlimited pueden disfrutar del primer libro de la saga que, aunque todos forman parte de una serie, solo los dos últimos guardan relación directa entre sí. Aquí os dejo la sinopsis de El asesinato de Sócrates:

Un oscuro oráculo vaticina la muerte de Sócrates.
Un recién nacido es arrebatado de las manos de su madre y condenado a morir por su propio padre.
Una guerra encarnizada entre Atenas y Esparta desangra Grecia.

El asesinato de Sócrates recrea magistralmente la época más extraordinaria de nuestra historia. Madres que luchan por sus hijos, amores imposibles y soldados tratando de sobrevivir se entrelazan de un modo fascinante con los artistas, gobernantes y pensadores que convirtieron Grecia en la cuna de nuestra civilización. En medio de todos ellos, destaca la figura inigualable de Sócrates, el hombre cuya vida y muerte nos inspiran desde hace siglos. COMPRAR

Valerio Massimo Manfredi es otro autor que si empiezo con él no termino jamás. Es un escritor italiano cuya obra se centra muchísimo en la época clásica griega y romana. Aborda innumerables episodios en sus novelas; sin embargo, éste es un libro que considero adecuado para la entrada de hoy, ya que la intención es dar una visión global.

Homero, Pericles, Fidias… Al leer estos nombres, las sombras fascinantes de un gran pasado vuelven a nosotros, pero no siempre es fácil colocarlas en su justo lugar. Al escribir Akropolis, Manfredi ha querido acompañar al lector en un viaje apasionante que recorre los lugares y los momentos álgidos de la historia de Atenas, desde la creación mítica de la ciudad hasta la muerte de Sócrates.

Hija de los hombres y patria del hombre, el alma de Atenas toma nuevo aliento en las páginas de Akropolis a través de las grandes gestas que marcaron su trayectoria hacia el poder, pero también a través de la palabra de sus ciudadanos más humildes, de las intrigas domésticas y del sabor de sus vinos y manjares. Gracias al amor de Manfredi por los detalles y a su habilidad para unir pasado y presente con los hilos de la emoción, Akropolis va tejiendo un tapiz armónico y lleno de color, donde se dibujan los rostros de una historia mágica que ha marcado los pasos esenciales de nuestra civilización. COMPRAR


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HISTORIA ANTIGUA: Reinas de Egipto

Sé que la semana pasada comenté que hoy os hablaría de Grecia, pero también que Egipto daba para muchísimo más y que podríais hacerme llegar cualquier interés que os gustara que comentara en esta sección. Pues así ha sucedido, ha habido interés en conocer obras en las que se hable de las reinas de Egipto más allá de Cleopatra, que también aparece en esta pequeño aporte a la literatura y la historia.

El caso más célebre, por supuesto, es Cleopatra VII (c. 69-30 AEC), que de hecho no era egipcia, sino griega. Sin embargo, mucho antes de que ella ascendiera al trono, otras mujeres egipcias ya habían tenido puestos de regente e incluso de monarca varias veces.

Estas reinas, o mujeres importantes que influyeron directamente en la política, fueron:

  • Neithhotep (Imperio Antiguo)
  • Merneith (Imperio Antiguo)
  • Heterpheres I (Imperio Antiguo)
  • Nitocris (Imperio Antiguo)
  • Sobeknefru (Imperio Medio)
  • Ahhotep I (Imperio Nuevo)
  • Hatshepsut (Imperio Nuevo)
  • Tiye (Imperio Nuevo)
  • Nefertiti (Imperio Nuevo)
  • Nefertari (Imperio Nuevo)
  • Amenirdis I (Tercer peiodo intermedio)
  • Nitocris I (Tercer periodo intermedio)
  • Cleopatra VII (Periodo Ptolemaico)

Antes de continuar, quisiera hacer un pequeño inciso para comentar que yo no soy especialista en egiptología y, por tanto, puede que se me haya pasado alguna gran mujer de este período histórico tan apasionante.

Ahora sí, os traigo cuatro novelas que nos presentarán la vida y obra de cuatro grandes reinas de Egipto.

Este libro creo que también es autopublicado, es decir, que forma parte de la literatura independiente. En él, Galder Izarzugaza, nos acerca a la época de la primera de nuestras reinas: Neithhotep.

Narmer crece a la sombra de su padre Serkhet, el Rey Escorpión, quien reina sobre el Alto Egipto con autoridad y sabiduría. No todo es tranquilidad en el reino, pues hay un gobernador que ansía sentarse en el trono. El príncipe accede trono tras enfermar su padre y tiene que hacer frente a la situación, añadiendo problemas con una banda de forajidos que asola diferentes ciudades.No está solo. Junto a él está su esposa y reina Neithhotep, una joven dotada de inteligencia, bondad y carácter. También cuenta con la ayuda de Hor, un amigo de la infancia de la reina que se convierte en confidente de la pareja real.Entonces, Narmer ve llegar el momento clave de su reinado: la posibilidad de unificar el Alto y el Bajo Egipto.Sólo queda dar el primer paso… COMPRAR

Andy García, el escritor español y egiptólogo, repite en esta sección con su obra Hatshepsut.

La historia de un amor oculto, un poder en la sombra, y un lugar reservado en el trono de Horus.
Misterios, aventuras e intrigas en una novela ágil y trepidante sobre la reina que llegó a coronarse faraón del País de las Dos Tierras, Hatshepsut «La primera de las nobles damas»

El autor, una vez más, demuestra su maestría en el arte de trasladarse a situaciones presuntamente ocurridas hace más de 3000 años. Esa es su licencia. Teresa Bedman (egiptóloga) Codirectora de la misión española en Luxor Proyecto Visir Amenhotep-Huy.

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Aquí os traigo a la primera escritora de obras sobre Egipto que, además, también es autora independiente y ganó con esta novela el Premio Eriginal Books 2017 en la categoría de Acción y Aventura. Para ser sincera, esta obra no es estrictamente novela histórica, es más bien de aventura y de viajes en el tiempo, pero creo que puede ser interesante salirnos, de vez en cuando, de la sobriedad que envuelve las obras del género.

Cuando los Wilford se trasladan a vivir a un viejo caserón en Londres, no imaginan que éste oculta un poderoso objeto, tan magnífico como peligroso. Su hijo Charlie, de once años, lo encontrará por casualidad y, en compañía de su entrometida hermana Lisa, se verá envuelto en innumerables dificultades y aventuras. Lo que parece un juego inocente se transformará en una peligrosa cacería en la que un despiadado asesino seguirá su rastro para arrebatarles su increíble hallazgo. Entretanto, Maggie Wilford, madre de Charlie y afamada arqueóloga, intentará desvelar uno de los grandes misterios del Antiguo Egipto: quién era en realidad y dónde está enterrada la Gran Reina Nefertiti. COMPRAR

TRILOGÍA MEMORIAS DE CLEOPATRA de Margaret George.

Esta trilogía creo que es de las obras que más me han gustado relativas al antiguo Egipto en general y a Cleopatra en particular. Es una trilogía maravillosa, con una sensibilidad increíble y muy bien llevada. La trilogía comienza con esta novela que os muestro: La reina del Nilo.

La mujer cuya extraordinaria belleza envuelta en oro y piedras preciosas ocultaba una inteligencia y poder de manipulación únicos. La seductora infatigable que enloquecía a los hombres y que nos ofrece la oportunidad de escuchar de boca de la propia Cleopatra su verdadera historia, que continuará con La seducción de Marco Antonio y El ocaso de una diosa.

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Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, ahora sí: Grecia.


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HISTORIA ANTIGUA II: Egipto

Hoy nos acercamos a una de las civilizaciones que más curiosidad ha transmitido a lo largo de los tiempos: Egipto.

Dicho esto, y aclarados los conceptos, hoy haré un breve acercamiento a las etapas en las que se divide la historia del Antiguo Egipto. En la historia de Egipto se establecen 30 dinastías que van desde el año 3100 a.C. hasta el 332 a.C. En el año 525 a.C. Egipto fue invadido por los persas y continuó así hasta la conquista de Alejandro Magno. Así comienza el Periodo Grecorromano. Se pueden clasificar en diferentes periodos: Periodo dinástico temprano, Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo. Los egiptólogos añaden también una especie de apéndice al que llaman «Otras dinastías» donde recogen desde la XXI hasta la XXX.

Más o menos y grosso modo, los periodos dinásticos comprendían lo siguiente:

Periodo dinástico temprano

Comprende las dos primeras dinastías, y abarca del año 3100 al 2650 a.C. La primera dinastía comienza con la unificación de Egipto por el rey Menes.

Imperio Antiguo

El Periodo Antiguo de Egipto va del año 2635 al 2155 a.C. Este periodo, conocido como la «era de las pirámides», abarca de la III a la VI dinastía.

Durante las dinastías III y IV Egipto vivió una época dorada, en la que sin guerras, todos trabajaban para complacer a su faraón.

En esta época se construyó el complejo funerario de Menfis en Saqqara, con la famosa pirámide escalonada. Posteriormente se construyeron las 3 grandes Pirámides de Giza: Keops, Kefrén y Micerinos. También se construyó la pirámide de Saqqara por orden del rey Unas.

Durante la VI dinastía el poder de los faraones disminuyó y la unidad del país comenzó a desvanecerse. Hasta la X dinastía y durante más de cien años hubo decenas de faraones que no supieron llevar el país.

Durante las dinastías IX y X la capital de Egipto fue Ihnasia.

Imperio Medio

El Imperio Medio se desarrolló entre el 2061 y el 1785 a.C. y abarca las dinastías XI y XII. El inicio del periodo lo marca el inicio de Tebas como capital de Egipto.

Durante esta época Egipto extendió sus fronteras conquistando una parte de Nubia. Posteriormente, tras no resistir los ataques de los hicsos, cedieron el poder a éstos. Los hicsos, llegados de Ásia, hicieron de Avaris la capital de Egipto durante dos dinastías y gobernaron el país entre la XIII y XVII.

Imperio Nuevo

Comprendido entre los años 1551 y 1080 a.C., el Imperio Nuevo engloba las dinastías XVIII-XX.

La XVIII dinastía comienza con la expulsión de los hicsos hasta Kadesh por el rey Ahmosis, rey que había mantenido su poder en Tebas. Con la expulsión de los hicsos Tebas se volvió a instituir como la capital de Egipto.

Los faraones más importantes del periodo fueron Tutmosis III (el Napoleón de Oriente), Amenhotep III y Ramsés II.

Durante el reinado de Ramsés II, Egipto conquistó Nubia y construyó los templos de Abu Simbel. Ramsés II vivió casi 100 años y engendró más de 180 hijos. A su muerte, una serie de sucesivos Ramsés fueron deteriorando Egipto, que fue perdiendo la grandeza que había ganado anteriormente.

Siguientes dinastías

Desde el año 1080 hasta el 332 a.C., se sucedieron las dinastías de la XXI a la XXX. Durante esta época el país se fue fragmentando y la capital se desplazó primero a Tanis y después hasta Bubastis.

RECOMENDACIONES LITERARIAS

Hay una serie de libros que, sin ser novela, me parecen muy interesantes y amenos en su lectura. Son obras de divulgación adaptadas al gran público. Es aquí donde se encuentra: Eso no estaba en mi libro de Historia del Antiguo Egipto.

«José Miguel Parra nos acerca al mundo de los faraones que no viene en los libros tradicionales, y nos cuenta su Historia de forma brillante; la Historia que realmente vivieron los antiguios egipcios». Eso no estaba en mi libro de Historia del Antiguo Egipto es una obra amena, de lectura fluida, destinada a todos los amantes de la cultura faraónica. Agrupados en seis grandes apartados (Descubrimientos arqueológicos, Grandes faraones, El período amárnico, La sociedad del valle del Nilo, La Gran pirámide y «Enigmas» que no lo son tanto) se estudian en sus páginas temas variopintos que capturan desde el primer momento el interés del lector, como puedan ser el día a día de una excavación arqueológica en Egipto, el ascenso al poder de la reina Nefertiti, las posturas sexuales favoritas de los egipcios, las cámaras ocultas de las pirámides, los sistemas de iluminación utilizados para excavar las tumbas del Valle de los Reyes o las conjuras del harén. Si bien cada uno de estos apartados forma un todo coherente que puede ser leído en conjunto, sus capítulos también pueden ser disfrutados al albur de la curiosidad de cada uno, saltando de uno a otro atendiendo al interés de cada momento. De este modo, el lector puede asomarse curioso a diferentes elementos de la vida en el valle del Nilo, y sumergirse en los aspectos menos conocidos de la historia y el diario devenir de los antiguos egipcios. Puedes conseguirlo a través de este enlace: comprar.

Y, por fin, os traigo al primer escritor independiente de toda esta serie de artículos sobre Novela e Historia: Andy García. Es complicado encontrar escritores de novela histórica dentro del mundo histórico por razones que no vienen al caso, pero, poco a poco, esa barrera se está rompiendo dando paso a grandes especialistas que hacen de sus obras su propiedad.

Yo, Tutankamón es su última obra publicada con la que, por cierto, se presentó al Premio Literario Amazon 2021. Tras la muerte de su amado padre, el faraón Akenatón, el joven rey abandona la ciudad de Aketatón para trasladarse a Uaset. Una vez en ella, lleva a cabo la restauración del culto a Amón. Pone fin así, a la revolución religiosa creada por su padre. Tras restaurar y construir monumentos en honor a Amón, la normalidad vuelve al País de Kemet. Con el tiempo, la ambición del Primer profeta de Amón vuelve a ocasionar fricciones con el rey, quien denegará sus peticiones de recursos para el templo, aun sabiendo, que su persona puede correr un grave peligro al oponerse a las demandas del Clero de Amón. Aventuras, misterios e intrigas en una de las épocas más fascinantes del Antiguo Egipto, la XVIII Dinastía, y sobre el rey al que quisieron borrar de la historia, pero que tras el descubrimiento de su tumba en 1922 se convirtió en el faraón más famoso de todos los tiempos. Puedes conseguirlo a través del siguiente enlace: comprar.

Otro gran escritor español, o de habla hispana, a tener en cuenta en obras sobre el Antiguo Egipto es sin duda Antonio Cabanas, quien tiene en su bibliografía una larga lista de novelas ambientadas en esta época. Os muestro la última obra publicada, aunque yo prefiero su Camino de los Dioses. Las lágrimas de Isis:

Descubre a la reina más fascinante del Antiguo Egipto. Por el autor de los best sellers El ladrón de tumbas y La conjura del faraón.

Esta es la historia de una mujer que desafió el orden establecido para convertirse en el faraón más poderoso de Egipto. Gobernó en el momento de máximo esplendor del país, cuando su ejército era el más fuerte del mundo y el reino disfrutaba de gran prosperidad. Y dejó un inmenso legado en forma de obras arquitectónicas que hoy en día nos siguen fascinando.

Con rigor y un estilo tan mágico como el tiempo que retrata, Antonio Cabanas nos sumerge en su vida: su infancia, marcada por la influencia de su abuela Nefertary; su primera juventud, en la que sufrió la preeminencia de sus hermanos sobre ella; y su etapa posterior cuando, convencida de sus cualidades para gobernar, persiguió sus ambiciones con la ayuda del sacerdote y arquitecto real Senenmut. Él fue su cómplice en las intrigas palaciegas y juntos vivieron una apasionante historia de amor que ha trascendido hasta nuestros días. Puedes conseguirlo a través del siguiente enlace: Comprar

Y, por supuesto, no se me podía olvidar el escritor por excelencia que abarcó todos y cada uno de los periodos dinásticos, cambios, dioses y territorios del Antiguo Egipto: Christian Jacq. De este autor no voy a recomendar ninguna obra en concreto porque hay cientos de ellas, tantas que se han publicado varias colecciones por entregas en diversos formatos e idiomas. Si debiera recomendar una, o dos, diría que la saga Ramsés que se muestra en la imagen y la trilogía de La pirámide asesinada. De hecho, no hace mucho descubrí que esta trilogía había sido refundida en un único volumen titulado: El juez de Egipto

El juez de Egipto reúne la más famosa trilogía de intriga sobre el antiguo Egipto: La pirámide asesinada, La ley del desierto y La justicia del visir.

Pazair, un joven juez del antiguo Egipto, se ve involucrado en el complot que un alto general del ejército ha maquinado para asesinar al faraón Ramsés el Grande. Pazair pide ayuda y consejo a Suti, su más fiel colaborador, y a Neferet, una bella doctora de la corte faraónica por la que Pazair siente un profundo amor. Los tres se unirán y lucharán en un laberinto de conspiraciones y trampas para desenmascarar a los traidores. El trágico final de Ramsés el Grande parece inevitable.

Amor, conspiración y traición en la corte faraónica.

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Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, quizás la que mayores obras haya inspirado: Grecia.


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HISTORIA ANTIGUA I: Mesopotamia

Gracias a una amiga y miembro del club de lectura de Novela Histórica de Lliria, el cual tengo el honor de coordinar, surgió una duda que a muchos les surge en relación al momento exacto en el que la prehistoria da paso a la historia. El problema en este caso es que, a diferencia de otros momentos en la historia en la que la división se ve clara gracias a un acontecimiento importante sucedido en un momento dado, con la prehistoria y la historia antigua no podemos realizar esa fracción de un modo tan contundente. Ambos períodos se entremezclan, se fusionan, haciendo que la humanidad evolucione a su ritmo.

No obstante, sí hay una clara razón tremendamente importante que nos obliga a fechar el inicio de la Edad Atigua: el nacimiento de la escritura. Mas no es la única característica que se da durante este período, a ésta podemos añadir: las predominancia de las religiones politeístas, las clases sociales hereditarias y Las primeras leyes.

Es en este período que aparecen las más grandes y maravillosas civilizaciones, a destacar: Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma. Hoy, hablaremos de Mesopotamia.

Mesopotamia. El nombre Mesopotamia, en griego quiere decir ‘tierra entre dos ríos’, y se debe a que esta civilización se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates, en la zona en la que actualmente se encuentran Irak y Siria. Fue la primera civilización que, junto con los egipcios, desarrolló la escritura.  Mesopotamia es considerada como la cuna de la civilización, puesto que es donde se crearon las primeras formas políticas organizadas.

Mis recomendaciones literarias para acercarnos un poquito más a este período histórico:

Siglo VII a. C.
Tiglath Assur y Asarhadón, hermanastros, excelentes amigos e hijos del rey de Asiria, comparten sueños y secretos, aunque saben que parten muy atrás en la línea de sucesión a la corona.
Pero tras la designación del heredero al trono, una plaga de suicidios y asesinatos, que conduce a Asiria al borde de la guerra civil mientras tribus bárbaras invaden el país, les despeja el camino. Son tiempos terribles en los que se suceden traiciones y matanzas sangrientas, y muchos ven destrozados sus sueños.
Según predicen los augurios, su prima, la encantadora princesa Asharhamat, se desposará con el nuevo rey. Las pasiones chocan con la política y los hermanos se enfrentan entre sí. Tras la caída de Babilonia se produce el auge de Nínive, y los dos hermanos se tendrán que plantear elegir entre la voluntad de los dioses y sus deseos, lo que cambiará el destino del imperio.

Siglo VII a. C.
Tiglath Assur, despojado del trono de Asiria por su hermanastro Asarhadón, es condenado al exilio. Acompañado de su leal servidor Kefalos, Tiglath abandona la ciudad de Nínive, tratando de ponerse a salvo de los asesinos que le persiguen y hacer fortuna. Pero sabe que la estrella roja que tiene en la palma de la mano, una marca de nacimiento que muestra el favor de los dioses, puede asimismo delatarle a sus enemigos…
Sus andanzas le conducirán, entre otros lugares, al decadente Egipto, a una fortaleza comercial fenicia y a Sicilia, aterrorizada por un rey bandido. Finalmente acabará regresando a Oriente para enfrentarse a su hermano en un encuentro que no solo decidirá su destino sino el de varios imperios.

Un viaje apasionante al Mediterráneo oriental del siglo VII a. C.

“Ciertos hombres han sido designados por los dioses para marcar con su huella los caminos del mundo y el corazón del resto de los mortales”. Con estas palabras, el joven Abursam nos adentra en sus memorias: los misterios de su Persia natal y la historia de un rey decidido a rescatar el esplendor de las leyendas del pasado.

Un encuentro fortuito unirá para siempre el destino de ambos hombres. Las campañas militares del rey Ardashir, sus conquistas, los enfrentamientos y traiciones en el seno de su propia familia se entrecruzan con la historia personal de su consejero, sus maniobras políticas y sus relaciones cortesanas, sus conflictos familiares y sus desgarradoras historias de amor. El todo forma un mosaico sobre la sociedad persa de principios del s. III d.C. y sobre la fascinante y agitada historia de este periodo.

Una cuidada documentación y un gran rigor histórico son la base de este relato que, con una prosa soberbia y envolvente, narra una historia de grandes ambiciones cimentadas sobre enormes renuncias.

Semíramis , según la mitología, fue una de las reinas más famosas de la Antigüedad. Una hermosa y extraordinaria mujer cargada de misterio que consiguió, gracias a su valor, ser dueña absoluta del imperio asirio. Se atribuye a la reina Shammuramat, llamada por los griegos Semíramis, entre otras proezas, la construcción de los bellos Jardines Colgantes de Babilona, una de las siete maravillas clásicas del mundo. Reinó durante más de 40 años y desapareció del mundo envuelta en misterio, siendo transportada al cielo en forma de paloma para ser adorada como diosa entre los asirios y babilónicos.

Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, quizás la que mayores obras haya inspirado: Egipto.


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NOVELA E HISTORIA: Prehistoria II

Bienvenidos, una semana más, a esta sección que no ha hecho más que arrancar. La semana pasada hicimos un breve repaso por el paleolítico, mesolítico y neolítico y os recomendé una serie de novelas que bien podrían, al menos, despertar la curiosidad por dichos períodos históricos.

Esta semana seguiremos hablando de esa gran etapa de la humanidad que conforma la prehistoria siendo la edad de los metales la que ocupe el artículo de hoy.

La denominada edad de los metales se corresponde con un período en que el ser humano dejaba de emplear la piedra para utilizar el metal y en que empezarían a aparecer las primeras civilizaciones y culturas.

Edad de Cobre (6.000 a.C.- 3.600 a.C.)

El cobre fue uno de los primeros metales que fueron utilizados como material para crear herramientas, produciendo elementos más eficientes y cortantes que la piedra. Inicialmente se empleaba sin fundir, empleándose los mismos mecanismos que con la piedra. Con el tiempo se empezaría a experimentar y terminaría por surgir la metalurgia.

En esta ocasión os traigo una saga que me encanta.

Las Crónicas de la prehistoria son una serie de libros de fantasía escritos por Michelle Paver, sus primeros libros para adolescentes. Ambientado hace 6.000 años en la prehistoria (justo en esa línea que separa la edad de piedra con la de los metales), son las aventuras de un niño llamado Torak y su lucha contra las fuerzas del mal que mató a su padre. Torak se queda sólo en el mundo cuando muere su padre y su madre ya muerta desde que nace. Torak pronto se encuentra un cachorro de lobo solitario, llamado Lobo, con quien se puede comunicar. Una niña llamada Renn pronto se hace amiga de ellos desde el primer libro. La serie habla de Torak y la búsqueda para derrotar a los Devoradores de almas, un grupo de ex clan de magos que tratan de controlar el bosque.

Crónicas de la prehistoria se compone de seis libros, publicado por primera vez entre 2004 y 2010. Os dejo aquí los enlaces de compra en Amazon: Hermano Lobo; Clan de la foca; El devorador de almas; La hechicera; El juramento de Torak; El cazador de fantasmas.

Edad de Bronce (3.600-1.200 a.C.)

Etapa caracterizada por el uso del bronce como material de fabricación. Además del bronce, también se empezaron a trabajar otros materiales como el vidrio. Durante la edad del bronce. También se observa la cremación de los cuerpos de los muertos y la colocación de las cenizas en urnas de cerámica. Las diferentes culturas de la antiguedad ya habían aparecido, como por ejemplo la micénica.

Lerna, el legado del minotauro de Javier Pellicer es, de verdad, una novela increíble donde la leyenda y la aventura se funden de una manera magistral. Esta novela, si os gusta la fantasía épica, es indispensable para su lectura.

Entre las aguas del Egeo, en un tiempo ya olvidado, se alza la gloriosa Creta del originario rey Minos. El pueblo que la habita, próspero y pacífico, se mantiene al margen de un mundo cada vez más violento. Hasta ahora. Cuando Starn, hijo menor del minos Sear, regresa al palacio de Cnosos tras una larga ausencia, comprueba que la placidez que recordaba se ha convertido en desconfianza. El peligro acecha a su alrededor: los piratas aqueos amenazan las rutas marítimas, intrigas y traiciones se afianzan entre las sombras laberínticas del palacio y una profecía anuncia el fin de la dinastía del minotauro. El destino es inexorable. Todo se precipita. y Starn tendrá que elegir entre permanecer en Cnosos o seguir a su hermano Partolón en la búsqueda de un nuevo hogar. Y, mientras tanto, desde la distancia, la brisa sopla en susurros; es la llamada de una tierra durmiente que espera ser despertada: Lerna. Ambientada en la lejana Edad de Bronce, Lerna. El legado del Minotauro, aúna dos grandes historias llenas de mitología: la Creta minoica, de cuyas leyendas se apropió la Grecia clásica, y los mitos fundacionales de Irlanda recogidos en el Libro de las Invasiones. Una épica odisea que rebosa aventuras y emociones; y que, en torno al gran viaje de los Hijos de Partolón, jamás antes abordado en la literatura, nos transporta a lo más profundo del ser humano.

Comparto el cartel de presentación porque tendré la suerte de acompañar al autor en la presentación de su obra en la localidad de Lliria (Valencia)

Edad de Hierro (1.200 a.C.- 600/200 a.C.)

Esta etapa se caracteriza por el uso del hierro como material para crear herramientas. Dicha utilización es muy compleja y requiere de un elevado nivel de técnica. Esta etapa, de hecho, podría considerarse ya dentro de la historia, puesto que ya existían algunas de las principales civilizaciones de la antigüedad y en algunos lugares la escritura existe desde aproximadamente el año 3.500 a.C.

Protohistoria

Veréis que aquí no marco los años de un modo tan tajante y es por un motivo: es el período transicional entre la prehistoria y la historia cuando los eventos relativos a una civilización son descritos por otra civilización más avanzada. Las grandes civilizaciones e imperios de la antigüedad comienzan su ascenso: Egipto, Grecia, Roma…

Sin embargo, hubo otras grandes civilizaciones antes y de esas son las recomendaciones de hoy.

Aquí os traigo una serie de obras que, para mí, son indispensables en cualquiere biblioteca que se precie:

El poder del Rey de George Shipway: A mediados del siglo XIII a.C., Agamenón se hace con el trono de Micenas. Durante años se ha estado preparando para este momento, pero se encuentra con un reino que se ha ido debilitando, lo que aprovechan los dorios desde el norte para llevar a cabo incursiones cada vez más agresivas. Entonces, Agamenón se ve obligado a conquistar los reinos costeros del Golfo de Corinto para, de ese modo, detener la invasión doria y evitar la hambruna que éstos provocan con sus saqueos. Pero ésa es sólo una solución temporal; el verdadero enemigo se encuentra más allá del mar. Protegida por los vientos y las corrientes marinas, y apoyada por un poderoso comercio en el interior del continente, Troya estrangula económicamente a la Hélade. Varios años de bloqueo marítimo no han logrado doblegar la voluntad de Príamo, el rey troyano, y la diplomacia tampoco consigue resultados. Ante esa situación, Agamenón creará toda una red de intrigas que podrían enemistarlo con su hermano, destruir su reinado y hasta acabar con Ifigenia, su propia hija, con el único fin de destruir Troya y acabar para siempre con su amenaza. En un estilo directo, otorgándole la voz al propio Agamenón, George Shipway teje en torno al mito de la conquista de Troya una explicación mucho más plausible de lo que ocurrió que la narrada en los cantos homéricos. Una novela que nos hará ver con nuevos ojos el modo en el que se desarrollaron los hechos.

El etrusco de Mika Waltary: Como el héroe troyano Eneas, el protagonista de esta novela, Lario Trumo, está predestinado a superar las mil y una pruebas que Afrodita pondrá en su largo peregrinar por Asia Menor y Grecia. Las guerras contra el poder de Roma en que participa, al lado de Amílcar Barca, así como las intrigas y celos ruines, afligen su existencia, pero al mismo tiempo le dan la fuerza necesaria para reconocerse como un escogido de los dioses que algún día reinará en Etruria.

Tartesos, un reino soñado de Jaime Alvar: Tartesos agoniza en la etapa final de su existencia. Los nobles, inmersos en conflictos fratricidas, lucan por conseguir el poder en ele reino de la plata e imponer una monarquía hereditaria. La avaricia, las conspiraciones, la violencia y las batallas constituyen el escenario en el que madura un joven guerrero que despierta horrorizado al mundo de los adultos, el de la traición, las pasiones y el honor. Solo Argantonio, tras un largo periplo, logrará unir a todos bajo un mismo cetro.

El catedrático Jaime Alvar recrea en esta novela los acontecimientos que pudieron marcar el devenir de la Península Ibérica a finales del siglo VII antes de Cristo.

Tartessos de Jesús Maeso de la Torre: Una recreación muy documentada de la rica cultura de Tartessos en una intensa novela a medio camino entre la epopeya y el thriller histórico. El reinado de Argantonio (630-550 a. C.) engendró en el mundo griego un mito en el que Tartessos simbolizó la felicidad y la fortuna, la riqueza y el buen gobierno, y en esta etapa centra Jesús Maeso la acción de su novela. La desaparición de la nueva sibila de Noctiluca, la adivina del Templo, desencadena una trama llena de acción e intriga situada en el espacio mítico de Tartessos y en todo el mundo conocido de la época. Hiarbas de Egelasta, el joven pentarca de los Metales, recibe del rey el encargo de buscarla. Esto le hará viajar a Bretaña, Albión, y todo un recorrido por el Mediterráneo, tras la pista de la sibila. Poco a poco va descubriendo una intriga en la que los cartagineses tendrán mucho que ver.

La semana que viene viajaramenos hasta el Antiguo Egipto.

*Si te perdiste el artículo anterior, aquí te dejo el enlace directo: Prehistoria I


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