ROMA: Grandes sagas

Buenos días, queridos lectores y amigos de las letras y la historia.

Como comentara la semana pasada, hablar sobre Roma, sobre su historia, sobre el Imperio, es un trabajo que puede alargarse toda una vida. Si con Grecia fueron tres artículos, con Roma podríamos llegar a más de diez. Por ello, y porque no quiero monopolizar la sección durante mucho tiempo, he decidio recomendaros no solo novelas, sino autores, que pueden ser de especial interés.

En esta ocasión os traigo «Grandes Sagas de novelas históricas sobre Roma«. Sí, hay escritores que dedican toda su vida literaria a esta gran civilización y consiguen publicar con calidad histórica, grandes sagas que no podéis dejar de leer si os interesa esta época de nuestra historia.

*Para no hacer muy larga esta entrada, veréis que he enlazado cada personaje histórico con su biografía o entrada de interés.

Colleen Margaretta McCullough

Hoy me vais a permitir que comience las recomendaciones con una escritora australiana para romper el marco de novelas escritas por autores. Además, con ella vamos a romper también un mito y ahora sabréis por qué. Colleen McCullough fue una escritora australiana de novelas románticas e históricas. Obtuvo gran fama por su novela The Thorn Birds de 1977, llevada a la televisión con el título de El pájaro canta hasta morir o El pájaro espino.

Sin embargo, de ella vamos a destacar una serie que es la que la ha catapultado al pódium de nuestra sección: Novela e historia. Os hablo de su Gran Saga: Maestros de Roma.

MAESTROS DE ROMA es una serie de novelas históricas que se sitúan cronológicamente en el último siglo de la República romana, en concreto entre los años 110 y 27 a.C., y recoge las vidas y carreras políticas de los principales líderes del período: Cayo Mario (ca. 157-86 a. C.), Lucio Cornelio Sila (ca. 140-78 a. C.). Cneo Pompeyo Magno (106-48 a. C.), Marco Licinio Craso (115-53 a. C.), Cayo Julio César (100-44 a. C.) y la juventud de César Augusto (63 a. C.-14 d. C.).

McCullough también ofrece un retrato de algunas mujeres romanas, como Aurelia, madre de César; Servilia, madre de Bruto y hermanastra de Catón el Joven; Cornelia, hija de Sila; Pompeya, esposa de César; Marcia, esposa de Catón; Porcia, hija de Catón y esposa de Bruto; Calpurnia, esposa de César; Clodia, hermana de Clodio, Octavia la Menor, hermana de César Octavio; Livia Drusila, esposa de César Octavio… y una larga serie de damas de la nobilitas romana, vistas en ocasión con una mirada satírica. La autora también incide en el hombre de la calle romano, personificado por el personaje ficticio Lucio Decumio.

Los libros son:

  1. El primer hombre de Roma
  2. La corona de hierba
  3. Favoritos de la fortuna
  4. Las mujeres de César
  5. César
  6. El caballo de César

Simon Scarrow

Si hay un escritor al que coronar como el autor con la saga más extensa sobre la historia de Roma, ese es sin duda, Simon Scarrow.

Simon Scarrow es un escritor inglés nacido en Lagos (Nigeria) en 1962. Tras varios años como profesor de Historia, se convirtió en un fenómeno en el campo de los ciclos novelescos de narrativa histórica gracias a dos sagas: Águila y Revolución.

La saga que hoy nos interesa es Águila o Quinto Licinio Cato y que está publicada por la editorial Edhasa, especializada en novela histórica.

Narra la historia de Quinto Licinio Cato en el Imperio romano del siglo I d. C. que, viniendo de trabajar como esclavo en el Palacio del Emperador, es enviado a las Legiones en el Rin, donde ejerciendo de optio, tendrá que luchar contra los germanos en su primera batalla. Allí salvará la vida del centurión Lucio Cornelio Macro y se ganará su amistad. Ambos servirán en las legiones por todo el imperio y vivirán múltiples aventuras por las que serán condecorados e irán ascendiendo de rango militar y social, llegando Cato a ser prefecto y Macro a centurión superior. Ya su primera entrega fue una agradable sorpresa para la crítica y los lectores de la narrativa histórica en países como Reino Unido, España, Alemania e Italia, entre otros. El primer libro de la serie, El águila del Imperio, comienza en el 42 d. C., durante el gobierno del emperador Claudio cuando su protagonista, el optio Cato, formando parte de la II Legión Augusta se prepara para unirse a un ejército que se lanzará a la conquista de Britania, la cual ya había sido tratada de invadir por Julio César y Calígula un siglo antes. El último libro publicado en castellano es La exiliada del Emperador, el decimonoveno libro de la saga.

Lindsey Davis

Otra prolífica escritora que cuenta, además, con una saga que iguala a la de Simon Scarrow, al menos, en volúmenes. Lindsey Davis es una escritora inglesa que ofrece una historia más fresca y genérica para los lectores que quieren adentrarse en la historia sin perder la esencia de las novelas de ficción, Lindsey escribe novelas de intriga ambientadas en la antigua Roma.

Nació en Birmingham en 1949 y estudió Literatura inglesa en Oxford, aunque como la arqueología le había fascinado siempre, estuvo a punto de estudiar historia. Una de sus novelas románticas fue finalista en 1985 del Premio Georgette Heyer, lo que le animó a desechar cualquier posibilidad de buscar un trabajo más convencional y apostarlo todo para convertirse en escritora. Le llevó tres años. Sobrevivió gracias al programa gubernamental de subsidios para los emprendedores. Fue cocinera de una empresa de asesores fiscales. Le sigue divirtiendo mucho investigar, documentarse y buscar el detalle histórico que aporta colorido a la ambientación de la época. Le divierten los rasgos de humor que se manifiestan en la Roma imperial y que aspira a transmitir al lector en sus novelas. Su más célebre creación es el investigador privado Marco Didio Falco, del que ya lleva escritas veinte novelas. La plata de britania es la primera novela de esta extensa saga.

Desde 2013, Davis ha iniciado una nueva saga, protagonizada por Flavia Albia, hija adoptiva de Marco Didio Falco y Helena Justina, y que transcurre en Roma. Albia sigue los pasos de su padre como investigadora privada. La primera novela de la serie, Los idus de abril, sucede en el año 89 d.C., en pleno reinado del emperador Domiciano.

Steven Saylor

El último escritor extranjero que os traigo hoy en este especial de Grandes Sagas. Steven Saylor (nacido el 23 de marzo, 1956) es un escritor estadounidense de novela histórica. Se graduó en la Universidad de Texas en Austin, donde estudió historia y clásicas.

Su obra más conocida es su serie Roma Sub Rosa, una serie de misterio histórico, ambientada en la Antigua Roma. El héroe de las novelas es un detective llamado Gordiano el Sabueso, activo durante la época de Sila, Cicerón, Julio César y Cleopatra. Además de esta serie, Saylor ha escrito dos novelas históricas de longitud épica, sobre la ciudad de Roma Roma e Imperio. Su obra se ha traducido a veintiún idiomas.

La edición que se muestra en la imagen es la que vendía la desparecida plataforma literaria «Círculo de lectores», esos son lo que yo tengo mi biblioteca particular, pero no son los únicos ya que el autor siguió con la saga y se publicaron con otras editoriales.

Sangre Romana es el primer libro publicado de esta serie: Abogado primerizo y aspirante a filósofo, Marco Tulio Cicerón se enfrenta a uno de sus primeros casos forenses: la defensa de Sexto Roscio, acusado de matar a su padre. Cicerón acude a Gordiano el Sabueso, un investigador privado que lo ha visto todo en la vida, pero que aún cree en ciertos principios éticos.

Santiago Posteguillo

Y, he aquí el representante de habla hispana en este mundo donde Roma es la protagonista de Grandes Sagas. Santiago Posteguillo Gómez (Valencia, 1967) es un escritor español. Ha alcanzado la fama por varias novelas cuya trama transcurre en la antigua Roma. El 16 de octubre de 2018 fue galardonado con el Premio Planeta por su novela Yo, Julia. Sin embargo, la razón por la que lo incluyo hoy es porque, precisamente, este año ha sacado el primer libro de una saga sobre la vida y obra de Julio César.

Roma soy yo:

Si alguna vez hubo un hombre nacido para cambiar el curso de la Historia, ese fue Julio César. Su leyenda, veinte siglos después, sigue más viva que nunca.

Roma, año 77 a.C. El cruel senador Dolabela va a ser juzgado por corrupción, pero ha contratado a los mejores abogados, ha comprado al jurado y, además, es conocido por usar la violencia contra todos los que se enfrentan a él. Nadie se atreve a ser el fiscal, hasta que de pronto, contra todo pronóstico, un joven patricio de tan solo veintitrés años acepta llevar la acusación, defender al pueblo de Roma y desafiar el poder de las élites. El nombre del desconocido abogado es Cayo Julio César.

Combinando con maestría un exhaustivo rigor histórico y una capacidad narrativa extraordinaria, Santiago Posteguillo logra sumergir al lector en el fragor de las batallas, hacerle caminar por las calles más peligrosas mientras los sicarios de los senadores acechan en cualquier esquina, vivir la gran historia de amor de Julio César con Cornelia, su primera esposa, y comprender, en definitiva, cómo fueron los orígenes del hombre tras el mito.

Hay personajes que cambian la historia del mundo, pero también hay momentos que cambian la vida de esos personajes. Roma soy yo es el relato de los extraordinarios sucesos que marcaron el destino de César.


Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, o no…


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ROMA I: HISTORIA DE UN IMPERIO

Tras un parón en la sección por motivos personales y profesionales, retomamos la novela y la historia con una civilización que ha atraído la atención de cuantos tan solo escuchan su nombre: ROMA.

Como siempre, comenzaremos con un brevísimo resumen de la historia de Roma. Sobre todo, porque no podríamos resumir en estas pocas líneas cuanto aconteció durante la existencia del Imperio Romano y sería una osadía por mi parte el siquiera intentarlo.

El Imperio es el sistema en el que el poder político real estaba en manos de un solo individuo, el emperador. Se inauguró con el emperador Augusto. El Senado quedó limitado a ser un órgano de apoyo de ese poder político.

Se denomina Alto Imperio al periodo que va de Augusto a Diocleciano y Bajo Imperio el que tiene lugar entre Diocleciano y la caída del Imperio Romano en Occidente.

El Alto Imperio (27 aC – 305 dC)

Entre los años 14 y 68 los herederos de Augusto, se van sucediendo en el poder: Tiberio, Calígula, Claudio y Nerón. Esta sucesión dinástica se vio interrumpida por la guerra civil que, en el año 68, se libró entre los tres emperadores que gobernaban en ese año. Este primer período de crisis que vive el Imperio será superado por los Flavios.

A los Flavios les sucedieron los Antoninos (96-193), nombre genérico que se da a los emperadores Nerva, Trajano, Adriano, Antonino Pío, Marco Aurelio y Cómodo, con una política similar a la de los Flavios.

Con Septimio Severo se inauguró la dinastía de los Severos (197-235), en la que se encontraba él mismo, Caracalla, Macrino, Heliogábalo y Alejandro Severo.

El poder absoluto de Roma, capital del Imperio, se fue debilitando con el tiempo. Entre los años 235 y 300 la única prioridad de Roma fue la defensa de las fronteras del Imperio de los continuos ataques de los pueblos bárbaros y de los que provenían del imperio sasánido de Persia. La presión de estos pueblos motivó que el ejército asumiese el poder a partir del 235, momento que se conoce como Anarquía militar y que duró unos cincuenta años. Estos emperadores soldados tenían como única finalidad la lucha contra los enemigos del Imperio.

La consecuencia de estas guerras fue el encarecimiento del mantenimiento del ejército y el alto grado de endeudamiento para mantenerlo, lo que llevó al empobrecimiento de la población y a la pérdida de su identidad y sus valores. Un aspecto de su pérdida de identidad fue la crisis religiosa, por la invasión de nuevas religiones orientales.

La persecución de los cristianos por Diocleciano, también llamada Gran Persecución, no fue más que un intento de eliminar los peligros a los que se enfrentaba el imperio.

En el año 284 una revuelta militar salvó al Imperio, proclamándose Diocleciano emperador. Durante su gobierno se instauró la Tetrarquía, sistema por el cual el imperio se repartía entre dos augustos y dos césares.

Diocleciano abdicó en el año 305 demostrando la ineficacia del sistema tetrárquico sin alguien de peso que lo dirija.

El Bajo Imperio (305-476)

Desde la abdicación de Diocleciano, en el 305, se sucedieron una serie de luchas que se prolongaron hasta el 312, cuando Constantino se convirtió en el único emperador de Occidente y último emperador del imperio unificado. Instituyó el cristianismo como religión oficial del Imperio.

En esta etapa se produce el traslado de la capitalidad del Imperio a la antigua ciudad de Bizancio, reconstruida y ampliada por decisión del emperador. Bizancio, desde el 8 de noviembre del 324 (fecha de su inauguración) pasó a denominarse Constantinopla o ciudad de Constantino.

Más tarde Teodosio dividió el Imperio entre sus dos hijos Arcadio y Honorio surgiendo el Imperio Romano de Occidente y el Imperio Romano de Oriente.

En el año 476 tiene lugar la caída del Imperio Romano en Occidente. El Imperio Romano de Oriente, posteriormente llamado Imperio Bizantino, sobrevivió hasta 1453, fecha de la caída de Constantinopla la actual Estambul.


RECOMENDACIONES LITERARIAS

Historia de Roma de Indro Montanelli. Si cuando hablamos de Grecia os recomendaba Historia de los griegos de este mismo autor, hoy lo hago para hablar sobre Roma por las mismas razones.

Historia de Roma ofrece una serie de retratos apasionantes y veraces que iluminan en sus justos términos a los protagonistas de aquella época irrepetible.

Los próceres y las personalidades de Roma no eran distintos del común de los mortales. César fue un mujeriego toda su vida y se avergonzaba de su calvicie, pero eso no desmerece su grandeza militar y estadista. Augusto no dedicó todo su tiempo a organizar el Imperio, sino que parte del mismo lo ocupó en combatir la colitis y los reumatismos…

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SPQR Una Historia de la Antigua Roma de Mary Beard

Como culminación de cincuenta años de estudio e investigación sobre la antigua Roma, Mary Beard, profesora de la Universidad de Cambridge, nos ofrece una magistral visión de conjunto de su historia: una historia que, nos dice, «al cabo de dos mil años, sigue siendo la base de nuestra cultura y nuestra política, de cómo vemos el mundo y nuestro lugar en él». Un especialista como Peter Heather, profesor del King’s College, señala que Beard triunfa en la ambiciosa tarea de «darnos una respuesta coherente a la cuestión de por qué Roma se expandió de un modo tan espectacular». Nada más alejado, sin embargo, de una síntesis académica al uso. En la mayoría de las reseñas críticas de este libro aparecen asociados los calificativos de «magistral» y «entretenido ». Catherine Edwards, por ejemplo, nos dice que «el análisis de las instituciones y de las estructuras se ve constantemente animado en estas páginas por episodios apasionantes».

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Los emperadores de Roma: La historia de la Roma imperial desde Julio César hasta el último emperador de David Potter

Una historia clara y apasionante de la vida de todo los emperadores de Roma hasta la separación del Imperio.

Imprescindible para todos los amantes de la historia clásica.«Uno reveló ser un matricida. Otro se dedicó a luchar como gladiador. Dos ejercieron de filósofos. E incluso hay uno al que la Iglesia Ortodoxa tiene por santo y rinde veneración. Tan diversas personalidades comparten una circunstancia: la de ser emperadores romanos.» David Potter desgrana, con un gran talento narrativo, un enorme conocimiento del período y no poco sentido del humor, la vida de los hombres más poderosos de su tiempo, dueños de gran parte del mundo conocido, y los sitúa en su contexto histórico para entregarnos una panorámica extraordinaria de la Roma imperial.

También de Mary Beard, una novedad literaria: Doce Césares

¿Cómo es el rostro del poder? ¿A quién se representa en el arte y por qué? En esta obra singular, Mary Beard –seguramente la clasicista más prestigiosa de nuestros días- cuenta la historia de cómo durante más de dos milenios los retratos de los ricos, poderosos y famosos del mundo occidental han sido moldeados a partir de la imagen de los emperadores romanos, especialmente los Doce Césares. Desde el despiadado Julio César hasta el cruel Domiciano, el poder se representa a imitación del arte clásico y los dirigentes caídos en desgracia a menudo son caricaturizados como Nerones tocando el violín mientras Roma arde.

Comenzando con la importancia de los retratos imperiales en la política romana, este libro ricamente ilustrado nos ofrece un recorrido a través de dos mil años de historia del arte y la cultura, presentando una mirada fresca a las obras de artistas desde Mantegna hasta la actualidad, así como por generaciones de tejedores, ebanistas, plateros, impresores y ceramistas. Más que la historia de una simple repetición de imágenes de hombres y mujeres imperiales, Doce césares es una historia sorprendente de identidades cambiantes, identificaciones erróneas deliberadas o desorientadas, falsificaciones y, a menudo, representaciones ambivalentes de la autoridad. COMPRAR

En esta última recomendación de hoy os traigo una golosina para los seguidores Underground que sé que os va a gustar. El popular autor Isaac Asimov no solo se dedicó a escribir ciencia-ficción. También fue un famoso divulgador histórico y científico. De entre sus obras se encuentra esta que os muestro: La República Romana, que forma parte de una serie titulada «Historia Universal Asimov»

La serie informalmente titulada «Historia Universal Asimov» reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. «La República Romana» abarca el lapso transcurrido entre la fundación de Roma en 753 a.C. y el 29 a.C. -momento en el que Octavio se hace con el poder absoluto-, y comprende el periodo monárquico, el ascenso de Roma a gran potencia tras su triunfo en las Guerras Púnicas y las diferentes guerras civiles que pusieron fin al periodo republicano. COMPRAR


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ESPECIAL 2 DE MAYO DE 1808

El próximo martes se celebrará, no solo en Madrid sino en todas las Unidades de Artillería de España, el levantamiento contra los franceses en 1808. Por ello, hoy he querido hacer un alto en el camino por la historia para recomendaros una amplia selección de obras que nos trasladan, nos muestran y enseñana de un modo u otro lo que aconteciera aquél 2 de mayo de 1808.

HACIA EL 2 DE MAYO

«El fracaso de la intervención española en la guerra de la Convención contra la República francesa (1793-1793), llevó a la firma de la Paz de Basilea en 1795, en la que España retomó su tradicional política exterior de alianza con el país vecino mediante el Tratado de San Ildefonso del año siguiente, a pesar de la paradoja que suponía apoyar un sistema político cuestionaba las estructuras socioeconómicas y políticas del Antiguo Régimen. La debilidad española frente a Francia y la presión inglesa en las colonias hicieron primar los intereses estratégicos por encima de la amenaza revolucionaria. A lo largo de los siguientes años, España se convertiría en uno de los baluartes de la política internacional francesa a nivel global, con consecuencias nefastas para los intereses españoles que sufrieron continuos ataques a sus colonias, pérdidas territoriales y derrotas que dejaron muy dañado su poder marítimo.

La llegada al poder de Napoleón tras el golpe de estado del 18 de brumario (9 de noviembre) de 1799 estrechó aún más esta dependencia española en política exterior; Guerra de las Naranjas contra Portugal (1801), cesiones en Italia y América, guerra contra la Segunda Coalición (1798-1802), derrota en Finisterre y Trafalgar (1805). Finalmente, en 1807 la situación se vuelve insostenible. Napoleón, emperador desde 1804, y tras grandes victorias contra austriacos, rusos y prusianos, dominaba gran parte de Europa y necesitaba materializar el bloqueo continental a Inglaterra. Portugal suponía un gran obstáculo, pero a la vez una oportunidad. España estaba sumida en una grave crisis política por el enfrentamiento entre Carlos IV y su hijo Fernando. Hábilmente manipulados, Napoleón aprovecha el conflicto para planificar una intervención político-militar usando la excusa de la ocupación de Portugal que permitiese finalmente controlar las instituciones del país anulando su capacidad de acción y ocupando sus principales ciudades, para finalmente derrocar su gobierno e instaurar un príncipe afín de su dinastía controlando a su hasta ahora aliada como estado satélite. Para ello, el septiembre se firmó el tratado de Fontainebleau, el cual permitía el paso de un importante ejército francés por territorio español para la invasión de Portugal.

Bajo esta aparente legalidad, miles de soldados franceses cruzaron los Pirineos, estableciendo guarniciones en los puntos estratégicos y principales ciudades, asegurando las comunicaciones entre la frontera y Madrid, en una maniobra bien dirigida que controló los órganos de gobierno y anuló cualquier posibilidad de una resistencia organizada y coordinada. No obstante, la desconfianza inicial fue derivando rápidamente en una creciente animadversión de la población, pues las tropas debían ser abastecidas y mantenidas por los españoles. Ante la falta de medios para ello los franceses comenzaron a realizar abusos sobre una población a la que trataban como a la de cualquier país ocupado, con incidentes que comenzaron a provocar muertos y heridos soliviantando a la población.

El gobierno de Carlos IV y de su valido Godoy, lejos de estar en condiciones de mantener el orden, habían perdido incluso, a raíz de los fracasos de todos estos años, la legitimidad para dirigir la nación a ojos de un pueblo que veía con creciente recelo y hostilidad las intenciones francesas. Este descontento fue capitalizado por el hijo de Carlos, el futuro Fernando VII, y un amplio sector descontento de la Corte para forzar la destitución y encarcelamiento de Godoy y la abdicación de su padre, utilizando para ello el creciente apoyo popular fruto del descontento y la esperanza de cambio que significaba la figura del príncipe.

En este contexto, un levantamiento popular como el que se produjo la jornada del Dos de Mayo no fue casual. Los incidentes, como en todas las ciudades, habían comenzado desde la llegada de los franceses el 23 de abril al mando de Murat. La situación había ido deteriorándose a lo largo del mes con continuos altercados entre las tropas francesas y la población civil y militar de la capital, en un ambiente cada vez más hostil propiciado por el apoyo francés al destituido Godoy, al cual llegan a liberar de su encierro el 27 de abril. La percepción de que las autoridades, deslegitimadas ante la crisis política, habían perdido el control de la situación frente a los franceses se instaló en la población. Los rumores de una posible sublevación eran conocidos pero los intentos de apaciguamiento no fueron atendidos y finalmente, estalló la tan esperada sublevación. La chispa, la previsible salida de Madrid de los últimos miembros de la familia real escoltados por los franceses escenificando su total control de la capital, la cual desató la ira popular, ya difícilmente contenida.

La sublevación fracasó, la represión del día siguiente fue cruenta tal y como nos transmite el propio Goya, pero la noticia corrió como la pólvora. Pocos días después, y a pesar de la condena del propio Fernando VII, ciudades y territorios se levantaron en armas frente al invasor, iniciando una cruenta guerra que marcaría el futuro de Napoleón, pero también el de la propia España», extracto contextualización histórica del libro Madrid 1808, las armas al pueblo de Mireia Giménez Higón.


RECOMENDACIONES LITERARIAS

La mejor obra en historia novelada sobre el tema que tratamos hoy es sin duda la escrita por don Benito Pérez Galdós. EPISODIOS NACIONALES (PRIMERA SERIE): LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA I y II.

«La guerra de la Independencia» es la gran novela de la historia. Las innumerables peripecias que vive Gabriel y su azaroza relación de amor con Inés se entrelazan a la aventura bélica y política en la que España vivió inmersa durante más de seis años. Su relato abarca desde el 21 de octubre de 1805, cuando lucha como grumete en Trafalgar, hasta el 22 de julio de 1812, cuando ya veterano capitán culmina una hazaña de espionaje en los Arapiles, principio del fin de la ocupación francesa.
«La guerra de la Independencia» reúne la primera serie de los Episodios nacionales de Benito Pérez Galdós: Trafalgar, la corte de Carlos IV, El 19 de marzo y el 2 de mayo, Bailén, Napoleón en Chamartín, Zaragoza, Gerona, Cádiz, Juan Martín el Empecinado y la batalla de los Arapiles. COMPRAR

Del periodista y escritor Arturo Pérez-Reverte os voy a proponer hasta cuatro obras suyas en el órden de valoración propia de quien suscribe:

Un día de cólera: En Un día de cólera, Arturo Pérez-Reverte convierte en historia colectiva las pequeñas y oscuras historias particulares registradas en archivos y libros. Lo imaginado, por tanto, se reduce a la argamasa narrativa que une las piezas. Con las licencias mínimas que la palabra novela justifica, estas páginas pretenden devolver la vida a quienes durante doscientos años solo han sido personajes anónimos en grabados y lienzos contemporáneos, o escueta relación de nombres en los documentos oficiales.

El húsar: Esta es la primera novela que Arturo Pérez-Reverte escribió y nos narra la historia de un jovencísimo húsar de 19 años, el subteniente del ejército napoleónico Frederic Glüntz, quien se dispone a afrontar su primera batalla.

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La sombra del águila: narra una historia ficticia basada en un hecho real: durante la campaña de Rusia de 1812, en un combate adverso para las tropas napoleónicas, un batallón de antiguos prisioneros españoles, enrolados a la fuerza en el ejército francés, intenta desertar, pasándose a los rusos. Interpretando erróneamente el movimiento, el Emperador lo toma por un acto de heroísmo y ordena en su auxilio una carga de caballería que tendrá imprevisibles consecuencias. Este relato breve fue publicado en el diario El País en agosto de 1993, mientras Arturo Pérez-Reverte cubría, como reportero, el conflicto de Bosnia. Además, de esta obra hay una adaptación preciosa a la novela ilustrada o cómic y que podéis conseguir a través del siguiente enlace de COMPRA

El asedio: Esta novela la añado por vox populi ya que a mí me pareció lenta y soporífera; sin embargo, sé que un gran número de lectores recomiendan su lectura y, puesto que nos lleva a conocer también un importante episodio de esta guerra…

Cádiz, 1811. España lucha por su independencia mientras América lo hace por la suya. En las calles de la ciudad más liberal de Europa se libran batallas de otra índole. Mujeres jóvenes aparecen desolladas a latigazos. En cada lugar, antes del hallazgo del cadáver, ha caído una bomba francesa. Eso traza sobre la ciudad un mapa superpuesto y siniestro: un complejo tablero de ajedrez donde la mano de un jugador oculto -un asesino despiadado, el azar, las curvas de artillería, la dirección de los vientos, el cálculo de probabilidades- mueve piezas que deciden el destino de los protagonistas: un policía corrupto y brutal, la heredera de una importante casa comercial gaditana, un capitán corsario de pocos escrúpulos, un taxidermista misántropo y espía, un enternecedor guerrillero de las salinas y un excéntrico artillero a quien las guerras importan menos que resolver el problema técnico del corto alcance de sus obuses.

El capitán Moreno es un veterano de la Guerra del Rosellón, donde dejó constancia de su valor. Tras las sucesivas derrotas que sufrió nuestro ejército en la Guerra de la Independencia, fruto de la impericia de sus mandos, se verá en la obligación de formar una guerrilla. En esta novela, el lector se introducirá en el corazón de la citada guerrilla, conocerá variopintos personajes, la comarca de La Axarquía , lugar donde protagonizaron sus acciones más relevantes, y su heroico final, todo ello aderezado con un lenguaje coloquial que la hace más amena. A lo largo de su lectura, se revivirá un pasado no tan lejano como parece, se descubrirán pasajes de nuestra historia que han transitado de puntillas, y otros más conocidos, como la insurrección y la guerrilla. Es una novela que habla del amor y de la guerra, de los nobles valores, y del honor llevado a sus últimas consecuencias. COMPRAR

Estos dos libros del escritor e historiador Jose Luis Corral bien podrían tratarse como una bilogía. Por desgracia, el primero, Trafalgar, está descatalogado y solo podría encontrarse en tiendas de segunda mano. No obstante, ¡INDEPENDENCIA!, puede leerse como volumen único pues, «¡Independencia!» es una continuación de «Trafalgar» en el sentido de que se centra en el período inmediatamente posterior a los prolegómenos de la Guerra de la Independencia y que para ello se sirve del mismo protagonista-testigo, Francisco de Faria. La novela se inicia con el levantamiento del Dos de Mayo en Madrid, pero la acción se traslada enseguida a Zaragoza, donde el lector asiste sucesivamente a los dos asedios a los que la ciudad fue sometida por las tropas fancesas. Los conflictos políticos, las acciones de los servicios secretos y las tácticas militares tanto de defensa como de ataque ocupan un lugar importante en el relato, pero el protagonismo lo asume en esta ocasión el pueblo zaragozano, del que se nos muestra la resistencia numantina, el sufrimiento y los comportamientos heróicos de personajes como Sangenís, Palafox o Agustina de Aragón. Esta novela es un homenaje a al lucha del pueblo contra la invasión y la injusticia.

COLECCIÓN GUERRA INDEPENDENCIA

En este artículo voy a hacer una mención especial a esta pequeña editorial que está publicando una colección maravillosa de cómics que narran muy diversos episodios nacionales, así como biografías de personajes ilustres de nuestra historia.

La colección que os muestro en la imagen es la que yo tengo yq ue ses puede adquirir en Pack ahorro a través de la tienda de la propia editorial. También ofrecen la posibilidad de suscribirse y recibir mensualmente un libro con un 5% de descuento.

Con Jaque al emperador de JR Barat nos trasladamos al maestrazgo y zona de Valencia. En la primavera del año 1808, las tropas de Napoleón invaden España. Ante la imposibilidad de hacer frente en campo abierto a un invasor tan poderoso, los españoles se ven obligados a poner en práctica la guerra de guerrillas. Miles de hombres se organizan en partidas, hermanados por el sentimiento del honor, la lealtad a la Corona y el odio ancestral a los franceses. En poco tiempo el país entero se convierte en un inmenso campo de batalla. Uno de los soldados más destacados de la contienda es José Romeu, un hombre sencillo dotado de un valor y una inteligencia táctica excepcionales que, al mando de una partida de combatientes hostigados por la desesperación, logra poner en jaque a todo el ejército napoleónico y alcanzar la dignidad de mito.

En este punto me complace anunciar que presentaré la obra de JR Barat, junto al autor, el próximo jueves 5 de mayo en la Biblioteca L’Almodí de Lliria (Valencia). Una ocasión maravillosa para conocer al autor, la historia y esta magnífica obra que reseñaré en breve.

Por último, y si me lo permiten, les ofrezco esta novelette que escribí hace algunos años y que creo que puede ser de interés para jóvenes y adultos. Una obra que se está leyendo en varios centros escolares y que fue elegida por la Comunidad de Madrid para su catálogo de bibliotecas en su anterior edición.

Cuando un país se siente amenazado, cuando las vidas de tus familiares y amigos están en riesgo, solo queda una solución. Esta es la historia de un pueblo que se levantó en armas y decidió su futuro, cambiando así el rumbo de su destino.Relatos entrlazados que nos van contando lo sucedido durante los albores del glorioso levantamiento del 2 de mayo de 1808 en la villa de Madrid.Vidas de hombres y mujeres cotidianos que tuvieron que decidir si luchar o someterse ante un ejército invasor.

Reseña oficial de este blog: enlace

Hay muchísimas más obras que nos hablan sobre este episodio histórico y que os podría recomendar, pero haría de esta entrada un artículo infinito. No obstante, si alguien tiene interés en alguna otra obra o de alguna otra batalla que aquí no se nombre, estaré encantada de recomendarle una obra acorde.


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HISTORIA ANTIGUA: Reinas de Egipto

Sé que la semana pasada comenté que hoy os hablaría de Grecia, pero también que Egipto daba para muchísimo más y que podríais hacerme llegar cualquier interés que os gustara que comentara en esta sección. Pues así ha sucedido, ha habido interés en conocer obras en las que se hable de las reinas de Egipto más allá de Cleopatra, que también aparece en esta pequeño aporte a la literatura y la historia.

El caso más célebre, por supuesto, es Cleopatra VII (c. 69-30 AEC), que de hecho no era egipcia, sino griega. Sin embargo, mucho antes de que ella ascendiera al trono, otras mujeres egipcias ya habían tenido puestos de regente e incluso de monarca varias veces.

Estas reinas, o mujeres importantes que influyeron directamente en la política, fueron:

  • Neithhotep (Imperio Antiguo)
  • Merneith (Imperio Antiguo)
  • Heterpheres I (Imperio Antiguo)
  • Nitocris (Imperio Antiguo)
  • Sobeknefru (Imperio Medio)
  • Ahhotep I (Imperio Nuevo)
  • Hatshepsut (Imperio Nuevo)
  • Tiye (Imperio Nuevo)
  • Nefertiti (Imperio Nuevo)
  • Nefertari (Imperio Nuevo)
  • Amenirdis I (Tercer peiodo intermedio)
  • Nitocris I (Tercer periodo intermedio)
  • Cleopatra VII (Periodo Ptolemaico)

Antes de continuar, quisiera hacer un pequeño inciso para comentar que yo no soy especialista en egiptología y, por tanto, puede que se me haya pasado alguna gran mujer de este período histórico tan apasionante.

Ahora sí, os traigo cuatro novelas que nos presentarán la vida y obra de cuatro grandes reinas de Egipto.

Este libro creo que también es autopublicado, es decir, que forma parte de la literatura independiente. En él, Galder Izarzugaza, nos acerca a la época de la primera de nuestras reinas: Neithhotep.

Narmer crece a la sombra de su padre Serkhet, el Rey Escorpión, quien reina sobre el Alto Egipto con autoridad y sabiduría. No todo es tranquilidad en el reino, pues hay un gobernador que ansía sentarse en el trono. El príncipe accede trono tras enfermar su padre y tiene que hacer frente a la situación, añadiendo problemas con una banda de forajidos que asola diferentes ciudades.No está solo. Junto a él está su esposa y reina Neithhotep, una joven dotada de inteligencia, bondad y carácter. También cuenta con la ayuda de Hor, un amigo de la infancia de la reina que se convierte en confidente de la pareja real.Entonces, Narmer ve llegar el momento clave de su reinado: la posibilidad de unificar el Alto y el Bajo Egipto.Sólo queda dar el primer paso… COMPRAR

Andy García, el escritor español y egiptólogo, repite en esta sección con su obra Hatshepsut.

La historia de un amor oculto, un poder en la sombra, y un lugar reservado en el trono de Horus.
Misterios, aventuras e intrigas en una novela ágil y trepidante sobre la reina que llegó a coronarse faraón del País de las Dos Tierras, Hatshepsut «La primera de las nobles damas»

El autor, una vez más, demuestra su maestría en el arte de trasladarse a situaciones presuntamente ocurridas hace más de 3000 años. Esa es su licencia. Teresa Bedman (egiptóloga) Codirectora de la misión española en Luxor Proyecto Visir Amenhotep-Huy.

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Aquí os traigo a la primera escritora de obras sobre Egipto que, además, también es autora independiente y ganó con esta novela el Premio Eriginal Books 2017 en la categoría de Acción y Aventura. Para ser sincera, esta obra no es estrictamente novela histórica, es más bien de aventura y de viajes en el tiempo, pero creo que puede ser interesante salirnos, de vez en cuando, de la sobriedad que envuelve las obras del género.

Cuando los Wilford se trasladan a vivir a un viejo caserón en Londres, no imaginan que éste oculta un poderoso objeto, tan magnífico como peligroso. Su hijo Charlie, de once años, lo encontrará por casualidad y, en compañía de su entrometida hermana Lisa, se verá envuelto en innumerables dificultades y aventuras. Lo que parece un juego inocente se transformará en una peligrosa cacería en la que un despiadado asesino seguirá su rastro para arrebatarles su increíble hallazgo. Entretanto, Maggie Wilford, madre de Charlie y afamada arqueóloga, intentará desvelar uno de los grandes misterios del Antiguo Egipto: quién era en realidad y dónde está enterrada la Gran Reina Nefertiti. COMPRAR

TRILOGÍA MEMORIAS DE CLEOPATRA de Margaret George.

Esta trilogía creo que es de las obras que más me han gustado relativas al antiguo Egipto en general y a Cleopatra en particular. Es una trilogía maravillosa, con una sensibilidad increíble y muy bien llevada. La trilogía comienza con esta novela que os muestro: La reina del Nilo.

La mujer cuya extraordinaria belleza envuelta en oro y piedras preciosas ocultaba una inteligencia y poder de manipulación únicos. La seductora infatigable que enloquecía a los hombres y que nos ofrece la oportunidad de escuchar de boca de la propia Cleopatra su verdadera historia, que continuará con La seducción de Marco Antonio y El ocaso de una diosa.

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Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, ahora sí: Grecia.


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HISTORIA ANTIGUA II: Egipto

Hoy nos acercamos a una de las civilizaciones que más curiosidad ha transmitido a lo largo de los tiempos: Egipto.

Dicho esto, y aclarados los conceptos, hoy haré un breve acercamiento a las etapas en las que se divide la historia del Antiguo Egipto. En la historia de Egipto se establecen 30 dinastías que van desde el año 3100 a.C. hasta el 332 a.C. En el año 525 a.C. Egipto fue invadido por los persas y continuó así hasta la conquista de Alejandro Magno. Así comienza el Periodo Grecorromano. Se pueden clasificar en diferentes periodos: Periodo dinástico temprano, Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo. Los egiptólogos añaden también una especie de apéndice al que llaman «Otras dinastías» donde recogen desde la XXI hasta la XXX.

Más o menos y grosso modo, los periodos dinásticos comprendían lo siguiente:

Periodo dinástico temprano

Comprende las dos primeras dinastías, y abarca del año 3100 al 2650 a.C. La primera dinastía comienza con la unificación de Egipto por el rey Menes.

Imperio Antiguo

El Periodo Antiguo de Egipto va del año 2635 al 2155 a.C. Este periodo, conocido como la «era de las pirámides», abarca de la III a la VI dinastía.

Durante las dinastías III y IV Egipto vivió una época dorada, en la que sin guerras, todos trabajaban para complacer a su faraón.

En esta época se construyó el complejo funerario de Menfis en Saqqara, con la famosa pirámide escalonada. Posteriormente se construyeron las 3 grandes Pirámides de Giza: Keops, Kefrén y Micerinos. También se construyó la pirámide de Saqqara por orden del rey Unas.

Durante la VI dinastía el poder de los faraones disminuyó y la unidad del país comenzó a desvanecerse. Hasta la X dinastía y durante más de cien años hubo decenas de faraones que no supieron llevar el país.

Durante las dinastías IX y X la capital de Egipto fue Ihnasia.

Imperio Medio

El Imperio Medio se desarrolló entre el 2061 y el 1785 a.C. y abarca las dinastías XI y XII. El inicio del periodo lo marca el inicio de Tebas como capital de Egipto.

Durante esta época Egipto extendió sus fronteras conquistando una parte de Nubia. Posteriormente, tras no resistir los ataques de los hicsos, cedieron el poder a éstos. Los hicsos, llegados de Ásia, hicieron de Avaris la capital de Egipto durante dos dinastías y gobernaron el país entre la XIII y XVII.

Imperio Nuevo

Comprendido entre los años 1551 y 1080 a.C., el Imperio Nuevo engloba las dinastías XVIII-XX.

La XVIII dinastía comienza con la expulsión de los hicsos hasta Kadesh por el rey Ahmosis, rey que había mantenido su poder en Tebas. Con la expulsión de los hicsos Tebas se volvió a instituir como la capital de Egipto.

Los faraones más importantes del periodo fueron Tutmosis III (el Napoleón de Oriente), Amenhotep III y Ramsés II.

Durante el reinado de Ramsés II, Egipto conquistó Nubia y construyó los templos de Abu Simbel. Ramsés II vivió casi 100 años y engendró más de 180 hijos. A su muerte, una serie de sucesivos Ramsés fueron deteriorando Egipto, que fue perdiendo la grandeza que había ganado anteriormente.

Siguientes dinastías

Desde el año 1080 hasta el 332 a.C., se sucedieron las dinastías de la XXI a la XXX. Durante esta época el país se fue fragmentando y la capital se desplazó primero a Tanis y después hasta Bubastis.

RECOMENDACIONES LITERARIAS

Hay una serie de libros que, sin ser novela, me parecen muy interesantes y amenos en su lectura. Son obras de divulgación adaptadas al gran público. Es aquí donde se encuentra: Eso no estaba en mi libro de Historia del Antiguo Egipto.

«José Miguel Parra nos acerca al mundo de los faraones que no viene en los libros tradicionales, y nos cuenta su Historia de forma brillante; la Historia que realmente vivieron los antiguios egipcios». Eso no estaba en mi libro de Historia del Antiguo Egipto es una obra amena, de lectura fluida, destinada a todos los amantes de la cultura faraónica. Agrupados en seis grandes apartados (Descubrimientos arqueológicos, Grandes faraones, El período amárnico, La sociedad del valle del Nilo, La Gran pirámide y «Enigmas» que no lo son tanto) se estudian en sus páginas temas variopintos que capturan desde el primer momento el interés del lector, como puedan ser el día a día de una excavación arqueológica en Egipto, el ascenso al poder de la reina Nefertiti, las posturas sexuales favoritas de los egipcios, las cámaras ocultas de las pirámides, los sistemas de iluminación utilizados para excavar las tumbas del Valle de los Reyes o las conjuras del harén. Si bien cada uno de estos apartados forma un todo coherente que puede ser leído en conjunto, sus capítulos también pueden ser disfrutados al albur de la curiosidad de cada uno, saltando de uno a otro atendiendo al interés de cada momento. De este modo, el lector puede asomarse curioso a diferentes elementos de la vida en el valle del Nilo, y sumergirse en los aspectos menos conocidos de la historia y el diario devenir de los antiguos egipcios. Puedes conseguirlo a través de este enlace: comprar.

Y, por fin, os traigo al primer escritor independiente de toda esta serie de artículos sobre Novela e Historia: Andy García. Es complicado encontrar escritores de novela histórica dentro del mundo histórico por razones que no vienen al caso, pero, poco a poco, esa barrera se está rompiendo dando paso a grandes especialistas que hacen de sus obras su propiedad.

Yo, Tutankamón es su última obra publicada con la que, por cierto, se presentó al Premio Literario Amazon 2021. Tras la muerte de su amado padre, el faraón Akenatón, el joven rey abandona la ciudad de Aketatón para trasladarse a Uaset. Una vez en ella, lleva a cabo la restauración del culto a Amón. Pone fin así, a la revolución religiosa creada por su padre. Tras restaurar y construir monumentos en honor a Amón, la normalidad vuelve al País de Kemet. Con el tiempo, la ambición del Primer profeta de Amón vuelve a ocasionar fricciones con el rey, quien denegará sus peticiones de recursos para el templo, aun sabiendo, que su persona puede correr un grave peligro al oponerse a las demandas del Clero de Amón. Aventuras, misterios e intrigas en una de las épocas más fascinantes del Antiguo Egipto, la XVIII Dinastía, y sobre el rey al que quisieron borrar de la historia, pero que tras el descubrimiento de su tumba en 1922 se convirtió en el faraón más famoso de todos los tiempos. Puedes conseguirlo a través del siguiente enlace: comprar.

Otro gran escritor español, o de habla hispana, a tener en cuenta en obras sobre el Antiguo Egipto es sin duda Antonio Cabanas, quien tiene en su bibliografía una larga lista de novelas ambientadas en esta época. Os muestro la última obra publicada, aunque yo prefiero su Camino de los Dioses. Las lágrimas de Isis:

Descubre a la reina más fascinante del Antiguo Egipto. Por el autor de los best sellers El ladrón de tumbas y La conjura del faraón.

Esta es la historia de una mujer que desafió el orden establecido para convertirse en el faraón más poderoso de Egipto. Gobernó en el momento de máximo esplendor del país, cuando su ejército era el más fuerte del mundo y el reino disfrutaba de gran prosperidad. Y dejó un inmenso legado en forma de obras arquitectónicas que hoy en día nos siguen fascinando.

Con rigor y un estilo tan mágico como el tiempo que retrata, Antonio Cabanas nos sumerge en su vida: su infancia, marcada por la influencia de su abuela Nefertary; su primera juventud, en la que sufrió la preeminencia de sus hermanos sobre ella; y su etapa posterior cuando, convencida de sus cualidades para gobernar, persiguió sus ambiciones con la ayuda del sacerdote y arquitecto real Senenmut. Él fue su cómplice en las intrigas palaciegas y juntos vivieron una apasionante historia de amor que ha trascendido hasta nuestros días. Puedes conseguirlo a través del siguiente enlace: Comprar

Y, por supuesto, no se me podía olvidar el escritor por excelencia que abarcó todos y cada uno de los periodos dinásticos, cambios, dioses y territorios del Antiguo Egipto: Christian Jacq. De este autor no voy a recomendar ninguna obra en concreto porque hay cientos de ellas, tantas que se han publicado varias colecciones por entregas en diversos formatos e idiomas. Si debiera recomendar una, o dos, diría que la saga Ramsés que se muestra en la imagen y la trilogía de La pirámide asesinada. De hecho, no hace mucho descubrí que esta trilogía había sido refundida en un único volumen titulado: El juez de Egipto

El juez de Egipto reúne la más famosa trilogía de intriga sobre el antiguo Egipto: La pirámide asesinada, La ley del desierto y La justicia del visir.

Pazair, un joven juez del antiguo Egipto, se ve involucrado en el complot que un alto general del ejército ha maquinado para asesinar al faraón Ramsés el Grande. Pazair pide ayuda y consejo a Suti, su más fiel colaborador, y a Neferet, una bella doctora de la corte faraónica por la que Pazair siente un profundo amor. Los tres se unirán y lucharán en un laberinto de conspiraciones y trampas para desenmascarar a los traidores. El trágico final de Ramsés el Grande parece inevitable.

Amor, conspiración y traición en la corte faraónica.

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Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, quizás la que mayores obras haya inspirado: Grecia.


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HISTORIA ANTIGUA I: Mesopotamia

Gracias a una amiga y miembro del club de lectura de Novela Histórica de Lliria, el cual tengo el honor de coordinar, surgió una duda que a muchos les surge en relación al momento exacto en el que la prehistoria da paso a la historia. El problema en este caso es que, a diferencia de otros momentos en la historia en la que la división se ve clara gracias a un acontecimiento importante sucedido en un momento dado, con la prehistoria y la historia antigua no podemos realizar esa fracción de un modo tan contundente. Ambos períodos se entremezclan, se fusionan, haciendo que la humanidad evolucione a su ritmo.

No obstante, sí hay una clara razón tremendamente importante que nos obliga a fechar el inicio de la Edad Atigua: el nacimiento de la escritura. Mas no es la única característica que se da durante este período, a ésta podemos añadir: las predominancia de las religiones politeístas, las clases sociales hereditarias y Las primeras leyes.

Es en este período que aparecen las más grandes y maravillosas civilizaciones, a destacar: Mesopotamia, Egipto, Grecia y Roma. Hoy, hablaremos de Mesopotamia.

Mesopotamia. El nombre Mesopotamia, en griego quiere decir ‘tierra entre dos ríos’, y se debe a que esta civilización se desarrolló entre los ríos Tigris y Éufrates, en la zona en la que actualmente se encuentran Irak y Siria. Fue la primera civilización que, junto con los egipcios, desarrolló la escritura.  Mesopotamia es considerada como la cuna de la civilización, puesto que es donde se crearon las primeras formas políticas organizadas.

Mis recomendaciones literarias para acercarnos un poquito más a este período histórico:

Siglo VII a. C.
Tiglath Assur y Asarhadón, hermanastros, excelentes amigos e hijos del rey de Asiria, comparten sueños y secretos, aunque saben que parten muy atrás en la línea de sucesión a la corona.
Pero tras la designación del heredero al trono, una plaga de suicidios y asesinatos, que conduce a Asiria al borde de la guerra civil mientras tribus bárbaras invaden el país, les despeja el camino. Son tiempos terribles en los que se suceden traiciones y matanzas sangrientas, y muchos ven destrozados sus sueños.
Según predicen los augurios, su prima, la encantadora princesa Asharhamat, se desposará con el nuevo rey. Las pasiones chocan con la política y los hermanos se enfrentan entre sí. Tras la caída de Babilonia se produce el auge de Nínive, y los dos hermanos se tendrán que plantear elegir entre la voluntad de los dioses y sus deseos, lo que cambiará el destino del imperio.

Siglo VII a. C.
Tiglath Assur, despojado del trono de Asiria por su hermanastro Asarhadón, es condenado al exilio. Acompañado de su leal servidor Kefalos, Tiglath abandona la ciudad de Nínive, tratando de ponerse a salvo de los asesinos que le persiguen y hacer fortuna. Pero sabe que la estrella roja que tiene en la palma de la mano, una marca de nacimiento que muestra el favor de los dioses, puede asimismo delatarle a sus enemigos…
Sus andanzas le conducirán, entre otros lugares, al decadente Egipto, a una fortaleza comercial fenicia y a Sicilia, aterrorizada por un rey bandido. Finalmente acabará regresando a Oriente para enfrentarse a su hermano en un encuentro que no solo decidirá su destino sino el de varios imperios.

Un viaje apasionante al Mediterráneo oriental del siglo VII a. C.

“Ciertos hombres han sido designados por los dioses para marcar con su huella los caminos del mundo y el corazón del resto de los mortales”. Con estas palabras, el joven Abursam nos adentra en sus memorias: los misterios de su Persia natal y la historia de un rey decidido a rescatar el esplendor de las leyendas del pasado.

Un encuentro fortuito unirá para siempre el destino de ambos hombres. Las campañas militares del rey Ardashir, sus conquistas, los enfrentamientos y traiciones en el seno de su propia familia se entrecruzan con la historia personal de su consejero, sus maniobras políticas y sus relaciones cortesanas, sus conflictos familiares y sus desgarradoras historias de amor. El todo forma un mosaico sobre la sociedad persa de principios del s. III d.C. y sobre la fascinante y agitada historia de este periodo.

Una cuidada documentación y un gran rigor histórico son la base de este relato que, con una prosa soberbia y envolvente, narra una historia de grandes ambiciones cimentadas sobre enormes renuncias.

Semíramis , según la mitología, fue una de las reinas más famosas de la Antigüedad. Una hermosa y extraordinaria mujer cargada de misterio que consiguió, gracias a su valor, ser dueña absoluta del imperio asirio. Se atribuye a la reina Shammuramat, llamada por los griegos Semíramis, entre otras proezas, la construcción de los bellos Jardines Colgantes de Babilona, una de las siete maravillas clásicas del mundo. Reinó durante más de 40 años y desapareció del mundo envuelta en misterio, siendo transportada al cielo en forma de paloma para ser adorada como diosa entre los asirios y babilónicos.

Como siempre, espero que os haya gustado, que hayáis descubierto nuevas lecturas que os trasladen a tiempos tan lejanos como la propia humanidad. Nos vemos la semana que viene con una nueva civilización, quizás la que mayores obras haya inspirado: Egipto.


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NOVELA E HISTORIA: Prehistoria II

Bienvenidos, una semana más, a esta sección que no ha hecho más que arrancar. La semana pasada hicimos un breve repaso por el paleolítico, mesolítico y neolítico y os recomendé una serie de novelas que bien podrían, al menos, despertar la curiosidad por dichos períodos históricos.

Esta semana seguiremos hablando de esa gran etapa de la humanidad que conforma la prehistoria siendo la edad de los metales la que ocupe el artículo de hoy.

La denominada edad de los metales se corresponde con un período en que el ser humano dejaba de emplear la piedra para utilizar el metal y en que empezarían a aparecer las primeras civilizaciones y culturas.

Edad de Cobre (6.000 a.C.- 3.600 a.C.)

El cobre fue uno de los primeros metales que fueron utilizados como material para crear herramientas, produciendo elementos más eficientes y cortantes que la piedra. Inicialmente se empleaba sin fundir, empleándose los mismos mecanismos que con la piedra. Con el tiempo se empezaría a experimentar y terminaría por surgir la metalurgia.

En esta ocasión os traigo una saga que me encanta.

Las Crónicas de la prehistoria son una serie de libros de fantasía escritos por Michelle Paver, sus primeros libros para adolescentes. Ambientado hace 6.000 años en la prehistoria (justo en esa línea que separa la edad de piedra con la de los metales), son las aventuras de un niño llamado Torak y su lucha contra las fuerzas del mal que mató a su padre. Torak se queda sólo en el mundo cuando muere su padre y su madre ya muerta desde que nace. Torak pronto se encuentra un cachorro de lobo solitario, llamado Lobo, con quien se puede comunicar. Una niña llamada Renn pronto se hace amiga de ellos desde el primer libro. La serie habla de Torak y la búsqueda para derrotar a los Devoradores de almas, un grupo de ex clan de magos que tratan de controlar el bosque.

Crónicas de la prehistoria se compone de seis libros, publicado por primera vez entre 2004 y 2010. Os dejo aquí los enlaces de compra en Amazon: Hermano Lobo; Clan de la foca; El devorador de almas; La hechicera; El juramento de Torak; El cazador de fantasmas.

Edad de Bronce (3.600-1.200 a.C.)

Etapa caracterizada por el uso del bronce como material de fabricación. Además del bronce, también se empezaron a trabajar otros materiales como el vidrio. Durante la edad del bronce. También se observa la cremación de los cuerpos de los muertos y la colocación de las cenizas en urnas de cerámica. Las diferentes culturas de la antiguedad ya habían aparecido, como por ejemplo la micénica.

Lerna, el legado del minotauro de Javier Pellicer es, de verdad, una novela increíble donde la leyenda y la aventura se funden de una manera magistral. Esta novela, si os gusta la fantasía épica, es indispensable para su lectura.

Entre las aguas del Egeo, en un tiempo ya olvidado, se alza la gloriosa Creta del originario rey Minos. El pueblo que la habita, próspero y pacífico, se mantiene al margen de un mundo cada vez más violento. Hasta ahora. Cuando Starn, hijo menor del minos Sear, regresa al palacio de Cnosos tras una larga ausencia, comprueba que la placidez que recordaba se ha convertido en desconfianza. El peligro acecha a su alrededor: los piratas aqueos amenazan las rutas marítimas, intrigas y traiciones se afianzan entre las sombras laberínticas del palacio y una profecía anuncia el fin de la dinastía del minotauro. El destino es inexorable. Todo se precipita. y Starn tendrá que elegir entre permanecer en Cnosos o seguir a su hermano Partolón en la búsqueda de un nuevo hogar. Y, mientras tanto, desde la distancia, la brisa sopla en susurros; es la llamada de una tierra durmiente que espera ser despertada: Lerna. Ambientada en la lejana Edad de Bronce, Lerna. El legado del Minotauro, aúna dos grandes historias llenas de mitología: la Creta minoica, de cuyas leyendas se apropió la Grecia clásica, y los mitos fundacionales de Irlanda recogidos en el Libro de las Invasiones. Una épica odisea que rebosa aventuras y emociones; y que, en torno al gran viaje de los Hijos de Partolón, jamás antes abordado en la literatura, nos transporta a lo más profundo del ser humano.

Comparto el cartel de presentación porque tendré la suerte de acompañar al autor en la presentación de su obra en la localidad de Lliria (Valencia)

Edad de Hierro (1.200 a.C.- 600/200 a.C.)

Esta etapa se caracteriza por el uso del hierro como material para crear herramientas. Dicha utilización es muy compleja y requiere de un elevado nivel de técnica. Esta etapa, de hecho, podría considerarse ya dentro de la historia, puesto que ya existían algunas de las principales civilizaciones de la antigüedad y en algunos lugares la escritura existe desde aproximadamente el año 3.500 a.C.

Protohistoria

Veréis que aquí no marco los años de un modo tan tajante y es por un motivo: es el período transicional entre la prehistoria y la historia cuando los eventos relativos a una civilización son descritos por otra civilización más avanzada. Las grandes civilizaciones e imperios de la antigüedad comienzan su ascenso: Egipto, Grecia, Roma…

Sin embargo, hubo otras grandes civilizaciones antes y de esas son las recomendaciones de hoy.

Aquí os traigo una serie de obras que, para mí, son indispensables en cualquiere biblioteca que se precie:

El poder del Rey de George Shipway: A mediados del siglo XIII a.C., Agamenón se hace con el trono de Micenas. Durante años se ha estado preparando para este momento, pero se encuentra con un reino que se ha ido debilitando, lo que aprovechan los dorios desde el norte para llevar a cabo incursiones cada vez más agresivas. Entonces, Agamenón se ve obligado a conquistar los reinos costeros del Golfo de Corinto para, de ese modo, detener la invasión doria y evitar la hambruna que éstos provocan con sus saqueos. Pero ésa es sólo una solución temporal; el verdadero enemigo se encuentra más allá del mar. Protegida por los vientos y las corrientes marinas, y apoyada por un poderoso comercio en el interior del continente, Troya estrangula económicamente a la Hélade. Varios años de bloqueo marítimo no han logrado doblegar la voluntad de Príamo, el rey troyano, y la diplomacia tampoco consigue resultados. Ante esa situación, Agamenón creará toda una red de intrigas que podrían enemistarlo con su hermano, destruir su reinado y hasta acabar con Ifigenia, su propia hija, con el único fin de destruir Troya y acabar para siempre con su amenaza. En un estilo directo, otorgándole la voz al propio Agamenón, George Shipway teje en torno al mito de la conquista de Troya una explicación mucho más plausible de lo que ocurrió que la narrada en los cantos homéricos. Una novela que nos hará ver con nuevos ojos el modo en el que se desarrollaron los hechos.

El etrusco de Mika Waltary: Como el héroe troyano Eneas, el protagonista de esta novela, Lario Trumo, está predestinado a superar las mil y una pruebas que Afrodita pondrá en su largo peregrinar por Asia Menor y Grecia. Las guerras contra el poder de Roma en que participa, al lado de Amílcar Barca, así como las intrigas y celos ruines, afligen su existencia, pero al mismo tiempo le dan la fuerza necesaria para reconocerse como un escogido de los dioses que algún día reinará en Etruria.

Tartesos, un reino soñado de Jaime Alvar: Tartesos agoniza en la etapa final de su existencia. Los nobles, inmersos en conflictos fratricidas, lucan por conseguir el poder en ele reino de la plata e imponer una monarquía hereditaria. La avaricia, las conspiraciones, la violencia y las batallas constituyen el escenario en el que madura un joven guerrero que despierta horrorizado al mundo de los adultos, el de la traición, las pasiones y el honor. Solo Argantonio, tras un largo periplo, logrará unir a todos bajo un mismo cetro.

El catedrático Jaime Alvar recrea en esta novela los acontecimientos que pudieron marcar el devenir de la Península Ibérica a finales del siglo VII antes de Cristo.

Tartessos de Jesús Maeso de la Torre: Una recreación muy documentada de la rica cultura de Tartessos en una intensa novela a medio camino entre la epopeya y el thriller histórico. El reinado de Argantonio (630-550 a. C.) engendró en el mundo griego un mito en el que Tartessos simbolizó la felicidad y la fortuna, la riqueza y el buen gobierno, y en esta etapa centra Jesús Maeso la acción de su novela. La desaparición de la nueva sibila de Noctiluca, la adivina del Templo, desencadena una trama llena de acción e intriga situada en el espacio mítico de Tartessos y en todo el mundo conocido de la época. Hiarbas de Egelasta, el joven pentarca de los Metales, recibe del rey el encargo de buscarla. Esto le hará viajar a Bretaña, Albión, y todo un recorrido por el Mediterráneo, tras la pista de la sibila. Poco a poco va descubriendo una intriga en la que los cartagineses tendrán mucho que ver.

La semana que viene viajaramenos hasta el Antiguo Egipto.

*Si te perdiste el artículo anterior, aquí te dejo el enlace directo: Prehistoria I


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NOVELA E HISTORIA : Prehistoria I

Por fin damos comienzo a esta, que espero, sea una sección que os suscite el interés esperado. Una de las razones por las que muchos lectores inclinan la balanza hacia la novela histórica es que con ella consiguen aprender o, al menos, despertar el interés por una época o episodio histórico.

La historia da para muchísimo contenido y es, casi seguro, que consiga hacer de esta sección un permanente en este blog literario. No obstante, esto solo sucederá si no os aburro con mis divagaciones y consigo, con mi aportación, que le deis una oportunidad a este género literario, o que descubráis nuevas lecturas conmigo.

Sin irnos más por las ramas, y como bien anuncia el título, comenzamos por donde debíamos comenzar: la prehistoria. Este período histórico se divide en seis etapas principalmente: Paleolítico, Mesolítico, Neolítico, Edad de Cobre, Edad de Bronce y Edad de Hierro.

Para que esto no se nos haga interminable, voy a dividir la Prehistoria en dos grandes bloques o entradas. Por cierto, cuando hablo de las etapas principales de la prehistoria, me refiero siempre a África, Ásia y Europa. América tuvo otro desarrollo que, si os interesa, puedo hablar en otra ocasión.

Al grano, vamos a hacer una brevísima descripción de las tres primeras etapas y ya vamos a por las novelas que nos harán viajar a aquellos tormentosos años.

1. Paleolítico (2.500.000 a.C. -10.000 a.C.)

El paleolítico es el primero de los períodos considerados como prehistoria, que iría desde la aparición de las primeras herramientas creadas por homínidos. Se trata asimismo del período o etapa más largo. Uno de los principales hitos de esta etapa es la migración y expansión del homo sapiens sapiens en Europa tras emigrar de África, así como la desaparición de los neandertales. El arte rupestre se vuelve habitual y empeza la domesticación de los animales como el lobo.

Seguro que muchos conoceréis esta impresionante saga de Jean M. Auel. Son unos libros muy buenos para empezar a tener una idea de cómo era la vida en la edad de piedra. Además, que hay que ver lo mucho que le ha dedicado la autora a la novela. No es una simple obra hecha a partir de la imaginación. Contiene investigación de expertos y expediciones para hacer sólidas las descripciones. También hay que tener en cuenta que hace 40 años que la escritora publicó el primer libro de la saga y que, por lo tanto, ha habido descubrimientos posteriores que han echado por tierra teorías que en esta saga se ponen de manifiesto.

2. Mesolítico (10.000 a.C.- 8.000 a.C.)

El segundo de los períodos pertenecientes a la edad de Piedra, el período conocido como mesolítico, se corresponde en gran medida con la finalización de la última Edad de Hielo. Por lo general, la humanidad seguía siendo principalmente nómada, a excepción de algunos asentamientos que empiezan a florecer, empiezan a aparecer las primeras aldeas, las herramientas elaboradas tienden a reducir su tamaño y las personas tienen menor tendencia a buscar refugio en cuevas. Otro elemento característico es que empiezan a verse los primeros cementerios.

En esta ocasión os presento esta maravillosa saga de un autor español que se llama Antonio Pérez Henares: Saga Prehistórica (tampoco se ha calentado mucho la cabeza el hombre…) Bueno, pues con estos cuatro volúmenes, el autor nos traslada de un modo tan entretenido como cómodo, y por distintas referencias, por finales del Paleolítico y principios del Neolítico. Como veis, perfecto para adentrarnos en este período histórico tan interesante.

Nublares es un clan primitivo que ha creado una sociedad a pequeña escala, jerarquizada y poseedora de sus propias reglas. El protagonista, Ojo Largo, es uno de los jóvenes más destacados del clan: valeroso e intelectual, pero demasiado independiente y no acepta de buen grado las normas marcadas. La lucha con la naturaleza, la iniciación a la vida, la pasión y el deseo que siente el protagonista por la mujer del brujo… Hacen de esta saga una historia de aventura y supervivencia que os va a encantar. Os lo aseguro. ¡Ah! También os recomiendo La canción del Bisonte de este mismo autor, donde narra las peripecias y la última lucha por la primacía en la humanidad.

3. Neolítico (8.000 a.C.- 6.000 a.C.)

El neolítico es el último de los periodos de la Edad de Piedra. Esta etapa se caracteriza por el nacimiento, expansión y progresiva mejora de la agricultura y la ganadería. El ser humano ya no precisaba de realizar grandes migraciones en pos de las manadas de los animales a cazar, y empezaron a surgir asentamientos que con el tiempo se convertirían en grandes civilizaciones.

Y con esta novela cerramos el ciclo de esta semana. La tribu del Río nos lleva hasta el Neolítico en tierra del Norte de América. Taron es el cabecilla de la población asentada en Cahokia, la capital del valle del Mississipi. Estamos en el período neolítico y a Taron le resulta difícl aseguararse la lealtad de sus súbditos: la cosecha es insuficiente y los guerreros – entre los que destacan Cola de Tejón, el líder de la guerra, y Cigarra, la guerrera a la que él no puede poseer- desafían su poder acusándolo de codicia. Sin embargo ocurre algo mucho peor: los dioses cierran las puertas del inframundo y los visionarios de Cahoika no logran romper el silencio. mientras las deidades no indiquen el camino que se debe seguir, la población carecerá de toda esperanza de futuro… salvo que la joven Linchen, que aún sueña con el poder, adquiera cierta notoriedad.

Una historia muy buena para descubrir un poquito más nuestros orígenes como especie.

Ahora sí que ya me despido no sin antes preguntaros dos cuestiones muy importantes para mí:

  1. ¿Os ha gustado la entrada?
  2. ¿Qué época o episodio histórico te gustaría conocer a través de la novela histórica?

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NOVELA E HISTORIA

Queridos/as amigos/as,

Hoy me estreno este medio, en este blog que tanto amor por la literatura y las letras desprende, y lo hago con gran ilusión, pues cuanto en él escriba será siempre desde el cariño y la admiración por quienes han creado, con su pluma, una historia maravillosa.

Esta sección nació a finales del año pasado en el grupo LLEC de Facebook, al cual os invito a entrar si queréis conocer a escritores y lectores de índole independiente o que comienzan su andadura por este arduo camino de letras. Novela e historia, nace con la pretensión de dar a conocer un género que, además de entretener, enseña quienes somos y quienes fuimos. Hoy, en esta entrada, voy a hacer un pequeño resumen de lo que aconteció el año pasado, de los subgéneros que enriquecen la novela histórica y, así, cuando en el futuro os de a conocer grandes y pequeñas obras que nos narren y nos hagan viajar a través de los tiempos, seamos un poquito más «expertos» y podamos, fácilmente, organizar nuestras lecturas. ¿Vamos a ello?

SUBGÉNEROS DE LA NOVELA HISTÓRICA

Historia novelada y novela histórica

La historia novelada sería aquella cuya narración, aún utilizando estrategias propias de novela, no incluye elemento alguno de ficción.En este punto, a día de hoy, hay muy pocos autores que se atrevan con este género literario ya que supone un amplio conocimiento de la época y un proceso de documentación exhaustivo propio de los expertos en la materia. Por lo tanto, me resultará complicado, en mi propósito de dar a conocer autores nóveles e independientes, encontrar obras de estas características. Sin embargo, la semana que viene os hablaré de una obra de dos autores independientes que han trabajado de manera conjunta en una obra que sí podría entrar en este subgénero y, por lo tanto, digno de mención.

La novela histórica, en contra, sería aquella que siendo una obra de ficción, recrea un periodo histórico preferentemente lejano y en la que forman parte de la acción personajes y eventos no ficticios. Esta definición no es mía, sino que la refleja en uno de sus artículos la BNE y he creído más que acertada para esta entrada.En este punto es donde abriremos el campo a los subgéneros que de ella se desprenden en entradas próximas y conoceremos a muchos escritores nóveles e independientes cuyas obras son muy competitivas en este mundo literario.

Thriller histórico

A grandes rasgos, un thriller histórico, podemos decir que es una mezcla de suspense, misterio, a veces hasta miedo, y sobre todo acción.

Entonces, ¿puede una novela ser histórica y, a la vez, un thriller?

La respuesta es clara: por supuesto que sí. En este punto voy a, directamente, transcribir las palabras de un gran escritor al que aprecio y admiro y con el que tuve la suerte de compartir cartel en la pasada Semana de Novela Histórica de Cartagena: Luis Zueco.

«Para que novela histórica y thriller convivan bien hay que darle a cada genero su espacio, alternando esa acción y suspense, con la necesidad de conocer el periodo histórico, sus personajes, sus peculiaridades y sus formas de vida. Un thriller histórico es una composición heterogénea, compleja de crear ya que es fácil dejar descompensado uno de los dos géneros. Pero este riesgo sucede siempre en la ficción histórica, donde también tenemos el peligro de crear en vez un relato de historia novelada, si le damos excesivo peso a la recreación de la época. O una biografía si nos centramos exclusivamente en un personaje histórico del que poseemos enorme información.La novela histórica es el genero más difícil de escribir, plantea problemáticas y limites que muchos escritores no están dispuestos a asumir. Incluso que muchos periodistas y críticos rehúsan enfocar. Para poder hacer una buena critica de una novela histórica, el critico debe conocer la época en la que transcurre la época, lo cual le obliga a tener que informarse anteriormente de ese periodo histórico. Esa es la principal razón de que muchos de ellos huyan de reseñar novelas históricas».

Novela histórica de aventuras

El foco de la novela de aventuras es la acción, fundamentalmente, realizada por los personajes, que pueden ser ficticios o reales, ya sea una travesía, la búsqueda de algún tesoro, etc., dentro de un contexto histórico específico.

El objetivo principal es relatar la historia que se desarrolla alrededor de los personajes que intentan alcanzar sus metas. El comienzo de la novela coincide con el momento histórico, o un poco antes, y finaliza a la vez, o un poco más tarde.

Sabremos distinguir entre la una y la otra porque, si se trata de una novela de aventuras, los hechos creados van a imponerse sobre la historia. El lugar que este género le otorga a la historia es pequeño, un simple paisaje de fondo, una excusa para tener un lugar en donde la acción y sus personas se desenvuelven. Por otro lado, la novela de ficción histórica se caracteriza por relatar un hecho determinado. Su objetivo es manifestar fielmente un suceso, ya sea una guerra, una dinastía, viajes colonizadores, entre muchos más. Los personajes pueden ser reales o ficticios, o una mezcla de ambos, ya que de algunos personajes históricos no se encuentra mucho registro acerca de su vida. Allí es donde el escritor debe ingeniárselas para crear características que pudieron haber pertenecido a dicha persona con la información que se tiene sobre esta. Ya que no se trata de un documental o un libro de historia, se sobreentiende que está permitido hacer esto. La novela de ficción histórica puede tomarse esta licencia e inventar rasgos de la personalidad y de la vida de ciertas personas.

En conclusión, mientras que la novela de aventuras el marco histórico es más bien un telón de fondo más o menos extenso, en la ficción histórica es el tramado principal que narra una historia real que, por otra parte, no siempre termina con un final feliz cosa que, por cierto, sí sucede en la novela de aventuras.

Novela pseudo-histórica

La que hemos llamado «novela pseudo-histórica», es aquella que se suele caracterizar por ser una historia con un desarrollo moderno (romántica, negra o misterio entre otros), pero que se situa en un marco «foráneo». Es decir, que su contexto histórico es prácticamente irrelevante, lo mismo puede desarrollarse en el Antiguo Egipto, que en la Roma Imperial, que en las Guerras Napoleónicas…

Los personajes van a tener actitudes propias de otros tiempos a los que supuestamente se desarrolla la historia, es decir, aquello que llamamos anacronismos. Un ejemplo sin dar nombres sería un paterfamilias enrollado y comprensivo con sus hijos a los que deja casarse por amor con independencia de su clase social o sexo.

Los gazapos históricos van a ser abundantes y el desarrollo histórico va a estar estructurado en torno a los “topicazos” de cada época. Aunque se detallen algunos aspectos con gran rigor, el modo de ver e interpretar el mundo de los personajes va a estar más asentada en conceptos contemporáneos que en los de la época en que se desarrolla.


Espero que este resumen, donde se ven casi todos los subgéneros de los que hemos hablado durante estos últimos meses, sirvan para tener una visión global del género histórico.

¿Qué nos vamos a encontrar a partir de ahora?

Bueno, la idea principal es darle sentido al título de la sección: Novela e historia. Por lo que, además de recomendaros lecturas, os propondré un libro por cada época que queráis conocer. Y, es aquí donde os pido vuestra ayuda… ¿A donde queréis viajar y en qué época?